Frits Raijmakers ontvangt de felicitaties tijdens zijn huldiging bij tennisvereniging 't Root. (Foto: Frans Klaus)

‘Ik heb op het juiste moment gepiekt’

vrijdag 4 oktober 2019 - 11:07|Maarten Driessen

ASTEN – Frits Raijmakers van tennisvereniging ’t Root uit Asten heeft zich zondag tot wereldkampioen in de categorie mannen 65+ gekroond. In Kroatië beloonde Raijmakers een goed seizoen met de ultieme prijs. Bij thuiskomst trakteerde ’t Root hem dan ook op een verdiende huldiging.

De tennisleraar werd maandag feestelijk onthaald op het eigen sportcomplex. Want Raijmakers’ prestatie is zonder meer een unieke. Hij neemt weliswaar al zo’n twintig jaar deel aan het WK, maar nog niet eerder mocht de titel mee naar huis. “Ik kroop steeds een beetje dichterbij. Op het begin was ik een ‘nobody’, maar ieder jaar zette ik weer een stapje”, zegt Raijmakers. De finale kreeg hij naar eigen zeggen ‘cadeau’, omdat zijn tegenstander geblesseerd moest afhaken. Heel vreemd is dat volgens hem echter niet: “Het is een slijtageslag. Ik heb in twee weken tijd vijftien partijen van telkens ongeveer anderhalf uur gespeeld.”

De eerste week van het WK stond namelijk in het teken van de landencompetitie, waar Raijmakers met drie anderen Nederland vertegenwoordigde. Met succes, want het viertal schopte het tot de finale, waar Frankrijk uiteindelijk net wat sterker bleek. Aangezien Nederland vooraf als zesde was geplaatst, was ook dit een prestatie boven verwachting. In de tweede week gingen de tennissers vervolgens individueel en met een partner aan de slag. Raijmakers gold met een vierde notering als een van de outsiders, met dank aan het uitstekende seizoen tot dan toe. “Ik ben al het hele jaar in goede vorm. Bijna alle toppers heb ik wel een keer verslagen. En vorige week heb ik op het juiste moment gepiekt”, is hij nuchter. Zo pakte hij niet alleen individueel, maar ook met partner Didier Kaisserrian uit Frankrijk de eindzege.

Nummer één
De WK-titel levert Raijmakers ‘gigantisch’ veel punten op. Daarmee is hij voorlopig sowieso de nummer één op de wereldranglijst. En hij is komende editie ook weer van de partij. Dan als échte 65-plusser, want nu is hij nog 64 jaar oud. Maar omdat daar nog dit jaar verandering in komt, mocht hij toch al in deze categorie deelnemen. Volgens hem zijn er telkens ook wel wat oud-profs op het WK te vinden. “Zo kan Bjorn Borg volgend jaar in principe meedoen. Maar zo’n spelers blijven liever binnen hun eigen circuitje. Borg verdient nog steeds ongeveer een ton per wedstrijd. Als ie dan van mij zou verliezen, van ‘Frits Raijmakers from Holland’, dan gaat dat hard naar beneden. Voor zo’n mannen is er geen eer aan te behalen.”

Wie zich afvraagt hoe de tennisleraar het volhoudt, denkt misschien trainen, trainen en nog eens trainen. Maar, niets minder blijkt waar. “Dat vind ik maar saai. Veel wedstrijden is voor mij de manier om gemotiveerd te blijven. Ik zit dit jaar wat dat betreft al ver boven de honderd.” Raijmakers klopt het meteen af, maar het lichaam stribbelt nog steeds niet tegen. Sterker nog, het volgende tripje staat alweer op de rol. Hij gunt zichzelf slechts enkele dagen om van zijn wereldkampioenschap te genieten. Want volgende week stapt hij alweer op het vliegtuig naar Mallorco, toevallig de plek waar het WK volgend jaar plaatsvindt.  

Gerelateerde nieuwsberichten

Finaleplaatsen in België voor Soo Bak-Gi TERVUREN - Afgelopen weekend werd in het Belgische Tervuren nabij Brussel door Soo Bak-Gi deelgenomen aan het Flanders Fields toernooi. Met goede resultaten voor de Astense ploeg. Soo Bak-Gi is... 14 oktober 2019 - 12:32
Ondo worstelt met zichzelf HEUSDEN - Ondo wist wederom niet te winnen. Op eigen veld was SSE met 3-4 te sterk. Door de nederlaag blijft Ondo op de laatste plaats staan. Binnen de minuut... 14 oktober 2019 - 10:42
Slap NWC krijgt flinke tik van Marvilde VELDHOVEN - NWC kwam vanmiddag op een winderig sportpark Jongelingsveld in veel opzichten tekort tegen Marvilde. De oranjehemden kregen wel enkele goede kansen, maar de thuisploeg was simpelweg scherper en... 14 oktober 2019 - 10:25
Tweede nederlaag voor Ondo WEERT - Ondo ging voor de tweede keer dit seizoen onderuit. Uit bij Laar werd met 4-3 verloren. De Heusdenaren hebben na drie duels nog maar een punt behaald. Binnen... 7 oktober 2019 - 14:51
NWC vergeet kansen af te maken tegen Braakhuizen ASTEN – NWC heeft zichzelf niet kunnen belonen in de thuiswedstrijd tegen Braakhuizen: 1-1. De oranjehemden kregen na rust een groot aantal dikke kansen, maar slechts één daarvan werd benut... 7 oktober 2019 - 14:43
NWC ontvangt Braakhuizen op ‘t Root ASTEN - Na de derbywinst van afgelopen zaterdag op buurman SV Someren (1-0) moet het vizier op de volgende competitiewedstrijd. NWC speelt zondag opnieuw thuis en treft het Geldropse Braakhuizen... 4 oktober 2019 - 11:04