Frits Raijmakers ontvangt de felicitaties tijdens zijn huldiging bij tennisvereniging 't Root. (Foto: Frans Klaus)

‘Ik heb op het juiste moment gepiekt’

vrijdag 4 oktober 2019 - 11:07|Maarten Driessen

ASTEN – Frits Raijmakers van tennisvereniging ’t Root uit Asten heeft zich zondag tot wereldkampioen in de categorie mannen 65+ gekroond. In Kroatië beloonde Raijmakers een goed seizoen met de ultieme prijs. Bij thuiskomst trakteerde ’t Root hem dan ook op een verdiende huldiging.

De tennisleraar werd maandag feestelijk onthaald op het eigen sportcomplex. Want Raijmakers’ prestatie is zonder meer een unieke. Hij neemt weliswaar al zo’n twintig jaar deel aan het WK, maar nog niet eerder mocht de titel mee naar huis. “Ik kroop steeds een beetje dichterbij. Op het begin was ik een ‘nobody’, maar ieder jaar zette ik weer een stapje”, zegt Raijmakers. De finale kreeg hij naar eigen zeggen ‘cadeau’, omdat zijn tegenstander geblesseerd moest afhaken. Heel vreemd is dat volgens hem echter niet: “Het is een slijtageslag. Ik heb in twee weken tijd vijftien partijen van telkens ongeveer anderhalf uur gespeeld.”

De eerste week van het WK stond namelijk in het teken van de landencompetitie, waar Raijmakers met drie anderen Nederland vertegenwoordigde. Met succes, want het viertal schopte het tot de finale, waar Frankrijk uiteindelijk net wat sterker bleek. Aangezien Nederland vooraf als zesde was geplaatst, was ook dit een prestatie boven verwachting. In de tweede week gingen de tennissers vervolgens individueel en met een partner aan de slag. Raijmakers gold met een vierde notering als een van de outsiders, met dank aan het uitstekende seizoen tot dan toe. “Ik ben al het hele jaar in goede vorm. Bijna alle toppers heb ik wel een keer verslagen. En vorige week heb ik op het juiste moment gepiekt”, is hij nuchter. Zo pakte hij niet alleen individueel, maar ook met partner Didier Kaisserrian uit Frankrijk de eindzege.

Nummer één
De WK-titel levert Raijmakers ‘gigantisch’ veel punten op. Daarmee is hij voorlopig sowieso de nummer één op de wereldranglijst. En hij is komende editie ook weer van de partij. Dan als échte 65-plusser, want nu is hij nog 64 jaar oud. Maar omdat daar nog dit jaar verandering in komt, mocht hij toch al in deze categorie deelnemen. Volgens hem zijn er telkens ook wel wat oud-profs op het WK te vinden. “Zo kan Bjorn Borg volgend jaar in principe meedoen. Maar zo’n spelers blijven liever binnen hun eigen circuitje. Borg verdient nog steeds ongeveer een ton per wedstrijd. Als ie dan van mij zou verliezen, van ‘Frits Raijmakers from Holland’, dan gaat dat hard naar beneden. Voor zo’n mannen is er geen eer aan te behalen.”

Wie zich afvraagt hoe de tennisleraar het volhoudt, denkt misschien trainen, trainen en nog eens trainen. Maar, niets minder blijkt waar. “Dat vind ik maar saai. Veel wedstrijden is voor mij de manier om gemotiveerd te blijven. Ik zit dit jaar wat dat betreft al ver boven de honderd.” Raijmakers klopt het meteen af, maar het lichaam stribbelt nog steeds niet tegen. Sterker nog, het volgende tripje staat alweer op de rol. Hij gunt zichzelf slechts enkele dagen om van zijn wereldkampioenschap te genieten. Want volgende week stapt hij alweer op het vliegtuig naar Mallorco, toevallig de plek waar het WK volgend jaar plaatsvindt.  

Gerelateerde nieuwsberichten

SV Ondo thuis hard onderuit HEUSDEN – SV Ondo had zondag weinig te vertellen tegen de gasten uit Maarheeze. Op sportpark De Heikamp werd het 0-3. De eerste doelkans voor Maarheeze werd door Joey van... 9 december 2019 - 07:45
Onfortuinlijk NWC voelt zich bestolen OERLE – Een curieuze én gewaagde beslissing van scheidsrechter Nelemans kostte NWC zondagmiddag op een winderig sportpark De Heikant een verdiend punt tegen een mazzelend RKVVO: 1-0. Bram van der... 9 december 2019 - 07:35
ODC zegeviert in derby OMMEL/HEUSDEN – KV ODC heeft de derby tegen Dakos zondag overtuigend gewonnen. De korfbaldames uit Heusden en Ommel versloegen hun opponenten uit Someren-Heide en Lierop met 18-5. ODC krijgt de... 4 december 2019 - 11:17
Ondo houdt vroege voorsprong niet vast MEIJEL - SV Ondo is er zondag niet in geslaagd RKMSV uit Meijel te verslaan. De Heusdenaren kwamen nog wel op voorsprong, maar moesten uiteindelijk met 1-1 genoegen nemen. Binnen... 2 december 2019 - 08:06
NWC schudt Hilvaria na rust van zich af ASTEN – Dankzij een sterke fase na rust heeft NWC zondag drie punten overgehouden aan het thuisduel met Hilvaria. Treffers van Tijs van Tilburg en Aziz Sabbar bleken voldoende om... 2 december 2019 - 07:55
Soo Bak-Gi noteert opnieuw kampioenen ASTEN/OSS – Soo Bak-Gi was afgelopen weekend met een delegatie aanwezig op de Taekyon Open in Oss. Meerdere leden van de Astense taekwondoschool kroonde zich tot kampioen. Het was de... 25 november 2019 - 13:44