Frits Raijmakers ontvangt de felicitaties tijdens zijn huldiging bij tennisvereniging 't Root. (Foto: Frans Klaus)

‘Ik heb op het juiste moment gepiekt’

vrijdag 4 oktober 2019 - 11:07|Maarten Driessen

ASTEN – Frits Raijmakers van tennisvereniging ’t Root uit Asten heeft zich zondag tot wereldkampioen in de categorie mannen 65+ gekroond. In Kroatië beloonde Raijmakers een goed seizoen met de ultieme prijs. Bij thuiskomst trakteerde ’t Root hem dan ook op een verdiende huldiging.

De tennisleraar werd maandag feestelijk onthaald op het eigen sportcomplex. Want Raijmakers’ prestatie is zonder meer een unieke. Hij neemt weliswaar al zo’n twintig jaar deel aan het WK, maar nog niet eerder mocht de titel mee naar huis. “Ik kroop steeds een beetje dichterbij. Op het begin was ik een ‘nobody’, maar ieder jaar zette ik weer een stapje”, zegt Raijmakers. De finale kreeg hij naar eigen zeggen ‘cadeau’, omdat zijn tegenstander geblesseerd moest afhaken. Heel vreemd is dat volgens hem echter niet: “Het is een slijtageslag. Ik heb in twee weken tijd vijftien partijen van telkens ongeveer anderhalf uur gespeeld.”

De eerste week van het WK stond namelijk in het teken van de landencompetitie, waar Raijmakers met drie anderen Nederland vertegenwoordigde. Met succes, want het viertal schopte het tot de finale, waar Frankrijk uiteindelijk net wat sterker bleek. Aangezien Nederland vooraf als zesde was geplaatst, was ook dit een prestatie boven verwachting. In de tweede week gingen de tennissers vervolgens individueel en met een partner aan de slag. Raijmakers gold met een vierde notering als een van de outsiders, met dank aan het uitstekende seizoen tot dan toe. “Ik ben al het hele jaar in goede vorm. Bijna alle toppers heb ik wel een keer verslagen. En vorige week heb ik op het juiste moment gepiekt”, is hij nuchter. Zo pakte hij niet alleen individueel, maar ook met partner Didier Kaisserrian uit Frankrijk de eindzege.

Nummer één
De WK-titel levert Raijmakers ‘gigantisch’ veel punten op. Daarmee is hij voorlopig sowieso de nummer één op de wereldranglijst. En hij is komende editie ook weer van de partij. Dan als échte 65-plusser, want nu is hij nog 64 jaar oud. Maar omdat daar nog dit jaar verandering in komt, mocht hij toch al in deze categorie deelnemen. Volgens hem zijn er telkens ook wel wat oud-profs op het WK te vinden. “Zo kan Bjorn Borg volgend jaar in principe meedoen. Maar zo’n spelers blijven liever binnen hun eigen circuitje. Borg verdient nog steeds ongeveer een ton per wedstrijd. Als ie dan van mij zou verliezen, van ‘Frits Raijmakers from Holland’, dan gaat dat hard naar beneden. Voor zo’n mannen is er geen eer aan te behalen.”

Wie zich afvraagt hoe de tennisleraar het volhoudt, denkt misschien trainen, trainen en nog eens trainen. Maar, niets minder blijkt waar. “Dat vind ik maar saai. Veel wedstrijden is voor mij de manier om gemotiveerd te blijven. Ik zit dit jaar wat dat betreft al ver boven de honderd.” Raijmakers klopt het meteen af, maar het lichaam stribbelt nog steeds niet tegen. Sterker nog, het volgende tripje staat alweer op de rol. Hij gunt zichzelf slechts enkele dagen om van zijn wereldkampioenschap te genieten. Want volgende week stapt hij alweer op het vliegtuig naar Mallorco, toevallig de plek waar het WK volgend jaar plaatsvindt.  

Gerelateerde nieuwsberichten

KNVB maakt competitie-indeling bekend REGIO - De KNVB heeft afgelopen week de nieuwe competitie-indeling bekend gemaakt voor het amateurvoetbal. Door de coronacrisis zijn veel klassen intact gebleven. Toch zijn er her en der wat... 13 juli 2020 - 11:24
Geen EK, wel een quiz REGIO - We moeten helaas nog een jaartje wachten. Normaal gesproken zou op vrijdag 12 juni het Europees kampioenschap voetbal beginnen. Om toch een beetje in de sfeer te komen,... 11 juni 2020 - 11:25
Een ander leven De laatste weken krijg ik vaak de vraag van mensen: 'wat doe je nu er tijdens de corona tijd geen races worden verreden?' Om mee te beginnen is het belangrijkste... 8 mei 2020 - 10:00
Coronamaatregelen voor voetbal ongewijzigd REGIO - Het voetbal, zowel amateur als betaald, blijft tot zeker 6 april op zijn gat liggen. De datum van 1 juni die landelijk voor overige evenementen geldt is voor... 25 maart 2020 - 14:29
Voetballend Brabant kan dit weekend thuisblijven BRABANT - De KNVB heeft alle wedstrijden in het amateurvoetbal in de provincie Noord-Brabant afgelast. Vanwege het coronavirus wordt er in ieder geval komend weekend niet gevoetbald. Eerder ging er... 11 maart 2020 - 11:58
11 kampioenen bij Soo Bak-Gi ASTEN – Het was weer een productief weekend voor taekwondoschool Soo Bak-Gi uit Asten. Tijdens de eerste Rotterdam Taekwon-Do Cup kroonden maar liefst elf leden zich tot kampioen. Voor het... 9 maart 2020 - 18:43