Het Vorstermansplein in Heusden is toe aan een stevige opknapbeurt. (Foto: Hein van Bakel)

Bestuurlijke misser: ‘Politiek moet excuses maken'

vrijdag 28 mei 2021 - 09:30|Maarten Driessen

ASTEN/HEUSDEN/OMMEL – Een meerderheid van de Astense politiek stemde vorige week in met nieuwe spelregels voor burgerinitiatieven. Een polderoplossing met een zure nasmaak, want écht enthousiast is eigenlijk niemand. Met name in Heusden betalen ze de prijs voor het bestuurlijk mismanagement binnen dit project. “Excuses zijn daarom op zijn plaats.”

De bedoelingen waren zo goed: met de introductie van burgerinitiatieven in 2016 kon de betrokkenheid van inwoners worden vergroot. Niet alleen meedenken maar ook meedoen, zo was de gedachte. Maar ook toen de eerste initiatieven – zoals het patersklooster ombouwen tot gemeenschapshuis – veel te groot bleken, liet de politiek na om duidelijke kaders te stellen. Zelfs nu, bijna vijf jaar later, is daarvan nog steeds geen sprake. Maar ondanks dat werden in alle kernen al volop vrijwilligersuren gemaakt. Met name in Heusden, voor de beoogde herinrichting van het Vorstermansplein, maar ook in Ommel (renovatie processiepark) en Asten (nieuw skatepark) gingen inwoners enthousiast aan de slag.

'Bij de begrotingsbehandeling afgelopen november maakten we ons druk over aanzienlijk kleinere bedragen'

Een deel van die projecten staat nu echter op de tocht. De raad stemde vorige week in meerderheid in om jaarlijks 1,5 ton voor burgerinitiatieven vrij te maken, waarbij voor een project maximaal 50.000 euro kan worden toegekend. Voor het Vorstermansplein en het processiepark wordt een uitzondering gemaakt: zij krijgen ieder 100.000 euro toegezegd. Voor Ommel is dat goed nieuws, met die zekerheid kunnen ook externe fondsen worden aangeboord.

In Asten en Heusden is men echter een stuk minder enthousiast. Beide initiatiefnemers vrezen voor een vroegtijdig einde van hun project. “Het maximum van 50.000 euro biedt wel helderheid, maar eerlijk gezegd is het voor ons echt een domper. We denken dat we een hogere bijdrage van de gemeente nodig hebben om het skatepark te kunnen realiseren. De haalbaarheid van het project komt hiermee flink onder druk te staan”, zo gaf Rick Meeuws van Skatepark Tipi Asten de raad mee. In Heusden is de frustratie zo mogelijk nog groter. “Mocht het raadsvoorstel goedkeuring krijgen, dan is het doel van de nieuwe bestemming niet haalbaar. We zullen dan bekijken wat mogelijk is, maar vrezen dat het einddoel niet te behalen zal zijn”, aldus Ruud Wijnen van het Dorpsoverleg.

Los zand
Het collegevoorstel zorgde met name bij Samen voor Asten en PGA voor veel weerstand. “Los zand”, aldus Sandu Niessen (PGA), “want we kunnen er altijd omheen.” En inderdaad, de nu vastgestelde spelregels blijken hoogstens een richtlijn. De genoemde 150.000 euro kan namelijk ook elders worden ingezet, mochten de gemeentelijke financiën daarom vragen, en ook het maximum van 50.000 euro is niet in beton gegoten. Als de raad een project méér wil gunnen dan kan dat, zo bevestigde burgemeester Van Extel-van Katwijk. Dat roept de vraag op hoeveel duidelijkheid deze spelregels inwoners daadwerkelijk bieden.

'De politiek moet excuses maken aan alle initiatiefnemers die de laatste tijd met grootse plannen zijn gekomen'

Evenals Niessen miste ook Math Vankan (Samen voor Asten) een onderbouwing voor zowel de jaarlijkse 1,5 ton als de ton die nu aan Ommel en Heusden wordt toegezegd. “Bij de begrotingsbehandeling afgelopen november maakten we ons druk over aanzienlijk kleinere bedragen, en nu fietsen we zonder goede onderbouwing 150.000 euro structureel in onze begroting. Alleen hierom al moet dit stuk terug naar de tekentafel”, aldus Vankan. Hij diende daarom een voorstel in om 2022 als proefjaar te gebruiken en daarvoor 1,5 ton beschikbaar te stellen, om daarna een definitief structureel bedrag te kiezen. Mét goede onderbouwing. Maar Vankan kreeg enkel steun vanuit de PGA.

Te weinig daadkracht
Toch wordt de schuld binnen de gemeenteraad breed gedragen. Van links tot recht wordt erkend dat de politiek te weinig daadkrachtig heeft opgetreden, en dat inwoners daar nu het slachtoffer van zijn. “We hadden als politiek destijds aan de voorkant kaders moeten stellen. Nu moeten we het aan de achterkant repareren met de nodige frustraties bij menigeen, en terecht. De politiek moet excuses maken aan alle initiatiefnemers die de laatste tijd met grootse plannen zijn gekomen en hier veel tijd en energie in hebben gestoken”, zei Paul Bakens (Algemeen Belang). Ook VVD-leider Ton van Egmond vond excuses op zijn plaats. “Als raad moeten we dat doen, dat is onze verantwoordelijkheid. In ons enthousiasme zijn we te onzorgvuldig geweest.”

Portefeuillehouder burgemeester Van Extel-Van Katwijk stelde voor een moeilijke beslissing te staan. “We zitten op een rijdende trein, en denken met dit voorstel te voorkomen dat die trein ontspoort. We hebben gemeend hiermee in ieder geval duidelijkheid te creëren. Niet alleen voor dit, maar ook voor de komende jaren.” Van Extel-Van Katwijk zegde nog toe bij de raad terug te komen voor het opstellen van de nodige kaders.

Want wat is nu eigenlijk wel of geen burgerinitiatief? In Asten weten ze het nog steeds niet.

Gerelateerde nieuwsberichten

Kermis Asten gaat definitief niet door ASTEN - Het hing al in de lucht, maar nu is het ook officieel: de kermis in Asten gaat dit jaar niet door. De kermisorganisatie hakte deze week de knoop... 11 juni 2021 - 11:41
10 procent brandweerlieden overweegt vertrek REGIO – De Nederlandse brandweer draait hoofdzakelijk op vrijwilligers, maar Europese wetgeving dicteert dat zij mogelijk verplicht moeten worden betaald. Het legt een potentiële bom onder de structuur van de... 11 juni 2021 - 10:23
Fietsdriedaagse Asten nog vol mitsen en maren ASTEN – Gaat de Fietsdriedaagse Asten dit jaar door? Wel als het aan de organisatie ligt. Maar de coronapandemie maakt het waarschijnlijk tot het allerlaatste moment spannend. Deelnemers hoeven zich... 11 juni 2021 - 10:20
Gevaarlijke situaties nopen NWC tot cameratoezicht ASTEN – Kinderen die sportpark ’t Root in Asten buiten de openingstijden betreden, zorgen soms voor gevaarlijke situaties. Daarom breidt voetbalvereniging NWC het cameratoezicht op het terrein verder uit. “We... 11 juni 2021 - 10:18
Blink ziet in Asten veel calamiteiten: ‘Gewoon pech' ASTEN – Blink moest in 2020 opvallend vaak uitrukken voor een calamiteit in de gemeente Asten, zo blijkt uit het jaarverslag van de afvalverwerker. 16 keer maar liefst, terwijl dat... 11 juni 2021 - 10:16
In beeld: burgemeester officieel geïnstalleerd ASTEN - Ze moest er even op wachten, maar donderdag was het eindelijk zover. Hoewel ze al even aan het werk was, is Anke van Extel-van Katwijk nu ook officieel... 11 juni 2021 - 08:45