Pastoor Sacha Steijaert in de Heilige Maria Presentatiekerk in Asten. (Foto: Hein van Bakel)

'Ik kan hier een gelukkig priester zijn'

vrijdag 5 februari 2021 - 10:27|Maarten Driessen

SOMEREN/ASTEN- Noodgedwongen verblijft hij nog even in de nagenoeg leegstaande pastorie in Heusden, omdat zijn definitieve onderkomen in Asten nog in de steigers staat. Maar pastoor Sacha Steijaert wilde hoe dan ook vanaf 1 januari in zijn nieuwe parochie zijn. De opvolger van Pieter Scheepers heeft inmiddels een goede eerste indruk gekregen. “Op straat word ik spontaan begroet: ‘Hey, dat is de nieuwe pastoor!’”

De transfercarrousel binnen het bisdom kwam ineens in een razend tempo op gang, en dus kreeg Steijaert weinig tijd om zijn verhuizing voor te bereiden. Zijn voorganger Scheepers kon pas medio januari in zijn nieuwe standplaats Mierlo-Hout terecht, maar Steijaert moest in het Land van Maas en Waal wel al plaatsmaken voor de nieuwe pastoor van de parochie Sint Christoffel aldaar. “Daarom verblijf ik tijdelijk in de leegstaande pastorie in Heusden. Het is een beetje kamperen, maar ik heb zelf deze keuze gemaakt. Ik wilde hier al per 1 januari zijn”, zegt Steijaert. Momenteel worden de laatste reparaties doorgevoerd én krijgt de pastorie in Asten nog een nieuw likje verf. Steijaert verwacht komend weekend voor het eerst in zijn definitieve onderkomen te kunnen overnachten.

'Ik wist alleen: oh ja, hier vieren ze serieus carnaval'

In de afgelopen weken kreeg hij dus al een indruk van de Franciscusparochie en diens inwoners. “Maar het voelt alsof ik hier al een paar maanden rondloop. Je merkt dat mensen graag in contact komen met hun nieuwe pastoor, en anderzijds kom ik ook graag met inwoners in contact. De eerste indruk is dus goed. Op straat word ik spontaan begroet: ‘Hey, dat is de nieuwe pastoor!’” Voorlopig moet Steijaert het dus van dat soort contacten hebben, plus het vanwege corona beperkte aantal kerkgangers. “Heel vervelend, iedere priester heeft daar last van. Ik besteed normaliter ook heel veel tijd aan huisbezoeken.”

Gelukkig priester
De geboren Zeelander neemt uitgebreid de tijd om zijn nieuwe parochie te leren kennen. “Het zou compleet arrogant zijn om te zeggen: ‘Dit zijn voor de komende jaren onze doelen’, zonder dat ik de mensen ken. Ik wil samen met het pastoraal team én de parochianen bekijken welke richting we op moeten. Verwacht in het eerste jaar dus weinig spannende dingen vanuit mij.”

'Verwacht in het eerste jaar weinig spannende dingen vanuit mij'

Steijaert was net anderhalf jaar in het Land van Maas en Waal neergestreken, toen bisschop De Korte hem alweer elders nodig had. “Zijn verzoek was voor mij reden om ‘ja’ te zeggen. Kennelijk heeft hij vertrouwen in mij, en ik denk dat ik hier kans van slagen heb om een gelukkig priester te zijn. De parochie leer je pas kennen als je er woont en als je de mensen spreekt. Ik kende de Franciscusparochie niet goed maar wist alleen: oh ja, hier vieren ze serieus carnaval.”
En dat past bij de persoon Steijaert, die graag onderdeel uitmaakt van het lokaal maatschappelijk leven. “Ik ga niet tot diep in de nacht stappen, maar ik ben wel een bourgondiër. Bier en lekker eten, dat heeft de kerk uitgevonden!” Hij hecht waarde aan persoonlijk contact, aan vrienden en familie. “Die ouderwetse gezelligheid, samen wat eten. Ik hou ervan om onder de mensen te komen.”

Schouders eronder
Zo brengt zijn unieke levenspad - eerder werkte hij nog als ingenieur voor Philips - hem nu naar Asten. "Ieder roepingsverhaal is uniek. En we hebben priesters nodig die anders zijn, een breed pallet aan kleuren en smaken. Ik denk dat dat goed is. Samen met heel het team zetten we er vol vertrouwen onze schouders onder.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Varendonck College biedt cursus filosofie ASTEN – Het Varendonck College biedt een cursus ‘filosofie en de kunst van de goede vragen stellen’. Deze gaat in september van start en behandelt onder meer grote denkers uit... 30 juli 2021 - 10:02
Nieuw dorpsevenement: Het Mysterie van Asten ASTEN – Asten heeft er een nieuw dorpsevenement bij: Het Mysterie van Asten. Bedacht in coronatijd en dus ook coronaproof, maar volgens initiatiefnemer Hans Stienen zit er meer in het... 30 juli 2021 - 10:00
Misty Fields wacht geduldig op Den Haag HEUSDEN - Veel festivals zette deze week definitief een streep door de editie van dit jaar. Maandag sijpelde vanuit Den Haag het kabinetsbesluit door dat meerdaagse festivals met overnachting tot... 30 juli 2021 - 09:56
Doek valt definitief voor Tejaterwerkgroep 2000 ASTEN – Tejaterwerkgroep 2000 houdt op te bestaan. Volgens de Astense vereniging is na ruim 50 jaar het juiste moment aangebroken om te stoppen. Wat rest zijn een halve eeuw... 30 juli 2021 - 09:54
Heusden welkom op dialoogavond HEUSDEN – Ondernemer Twan Klein Zieverink laat vrijdag toch meer Heusdenaren toe tijdens de dialoogavond over zijn plannen aan de Slobeendweg in Heusden. Klein Zieverink hoopt daar nog altijd een... 30 juli 2021 - 09:41
In beeld: wagenspel Onderling Kunstgenot ASTEN - Bewoners van woonzorgcentrum De Lisse in Asten genoten maandagavond van de nieuwe voorstelling 'Studio 100 en de verdwijning van Barry Badpak' van toneelvereniging Onderling Kustgenot. Woensdag 28 juli... 27 juli 2021 - 14:24