Pastoor Sacha Steijaert in de Heilige Maria Presentatiekerk in Asten. (Foto: Hein van Bakel)

'Ik kan hier een gelukkig priester zijn'

vrijdag 5 februari 2021 - 10:27|Maarten Driessen

SOMEREN/ASTEN- Noodgedwongen verblijft hij nog even in de nagenoeg leegstaande pastorie in Heusden, omdat zijn definitieve onderkomen in Asten nog in de steigers staat. Maar pastoor Sacha Steijaert wilde hoe dan ook vanaf 1 januari in zijn nieuwe parochie zijn. De opvolger van Pieter Scheepers heeft inmiddels een goede eerste indruk gekregen. “Op straat word ik spontaan begroet: ‘Hey, dat is de nieuwe pastoor!’”

De transfercarrousel binnen het bisdom kwam ineens in een razend tempo op gang, en dus kreeg Steijaert weinig tijd om zijn verhuizing voor te bereiden. Zijn voorganger Scheepers kon pas medio januari in zijn nieuwe standplaats Mierlo-Hout terecht, maar Steijaert moest in het Land van Maas en Waal wel al plaatsmaken voor de nieuwe pastoor van de parochie Sint Christoffel aldaar. “Daarom verblijf ik tijdelijk in de leegstaande pastorie in Heusden. Het is een beetje kamperen, maar ik heb zelf deze keuze gemaakt. Ik wilde hier al per 1 januari zijn”, zegt Steijaert. Momenteel worden de laatste reparaties doorgevoerd én krijgt de pastorie in Asten nog een nieuw likje verf. Steijaert verwacht komend weekend voor het eerst in zijn definitieve onderkomen te kunnen overnachten.

'Ik wist alleen: oh ja, hier vieren ze serieus carnaval'

In de afgelopen weken kreeg hij dus al een indruk van de Franciscusparochie en diens inwoners. “Maar het voelt alsof ik hier al een paar maanden rondloop. Je merkt dat mensen graag in contact komen met hun nieuwe pastoor, en anderzijds kom ik ook graag met inwoners in contact. De eerste indruk is dus goed. Op straat word ik spontaan begroet: ‘Hey, dat is de nieuwe pastoor!’” Voorlopig moet Steijaert het dus van dat soort contacten hebben, plus het vanwege corona beperkte aantal kerkgangers. “Heel vervelend, iedere priester heeft daar last van. Ik besteed normaliter ook heel veel tijd aan huisbezoeken.”

Gelukkig priester
De geboren Zeelander neemt uitgebreid de tijd om zijn nieuwe parochie te leren kennen. “Het zou compleet arrogant zijn om te zeggen: ‘Dit zijn voor de komende jaren onze doelen’, zonder dat ik de mensen ken. Ik wil samen met het pastoraal team én de parochianen bekijken welke richting we op moeten. Verwacht in het eerste jaar dus weinig spannende dingen vanuit mij.”

'Verwacht in het eerste jaar weinig spannende dingen vanuit mij'

Steijaert was net anderhalf jaar in het Land van Maas en Waal neergestreken, toen bisschop De Korte hem alweer elders nodig had. “Zijn verzoek was voor mij reden om ‘ja’ te zeggen. Kennelijk heeft hij vertrouwen in mij, en ik denk dat ik hier kans van slagen heb om een gelukkig priester te zijn. De parochie leer je pas kennen als je er woont en als je de mensen spreekt. Ik kende de Franciscusparochie niet goed maar wist alleen: oh ja, hier vieren ze serieus carnaval.”
En dat past bij de persoon Steijaert, die graag onderdeel uitmaakt van het lokaal maatschappelijk leven. “Ik ga niet tot diep in de nacht stappen, maar ik ben wel een bourgondiër. Bier en lekker eten, dat heeft de kerk uitgevonden!” Hij hecht waarde aan persoonlijk contact, aan vrienden en familie. “Die ouderwetse gezelligheid, samen wat eten. Ik hou ervan om onder de mensen te komen.”

Schouders eronder
Zo brengt zijn unieke levenspad - eerder werkte hij nog als ingenieur voor Philips - hem nu naar Asten. "Ieder roepingsverhaal is uniek. En we hebben priesters nodig die anders zijn, een breed pallet aan kleuren en smaken. Ik denk dat dat goed is. Samen met heel het team zetten we er vol vertrouwen onze schouders onder.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Opinie: Valt er nog iets te kiezen in Asten? Met de fusie van Leefbaar Asten en D66/Hart voor Asten wordt de oppositie in Asten erg klein. Té klein, vinden Sandu Niessen en Annemie Urlings van de PGA. Oppositiepartijen zijn... 26 februari 2021 - 09:52
Den Haag: 'Nog maar één arbeidsmigrant per kamer' REGIO – Eén arbeidsmigrant per kamer en minimaal 15 vierkante meter leefruimte. De Tweede Kamer onderschrijft die maatregel van de commissie Roemer, als onderdeel van een pakket om de woon-... 26 februari 2021 - 09:48
NWC maakt melding van 'vreemde e-mails' ASTEN - Voetbalvereniging NWC Asten heeft de politie ingelicht over enkele 'vreemde e-mails' die rondgaan, zo schrijft de club op de eigen website. Daarin zouden de namen van bestuursleden en... 26 februari 2021 - 09:39
'Bind strijd aan met opkopers woningen' ASTEN - De versnellingsagenda om de woningbouw vlot te trekken kan bij de lokale politiek op brede waardering rekenen. Alle partijen onderschrijven het belang van voldoende woonaanbod en doorgroeimogelijkheden voor... 26 februari 2021 - 09:37
Gemeentebestuur ziet niets in ambitieuze hotelplannen ASTEN/OMMEL – De Oostappen Groep wil miljoenen investeren in een groot hotel pal naast de A67. Al zo’n twee jaar werken Peter Gillis en consorten aan de ambitieuze plannen aangrenzend... 26 februari 2021 - 09:09
Prikken van start in de kerk in Asten ASTEN - Het vaccinatieprogramma begint in Asten op een bijzondere locatie: de Heilige Maria Presentantiekerk. Pastoor Steijaert heeft toestemming gegeven om daar vanaf vrijdag de eerste prikken te zetten. Als... 22 februari 2021 - 10:01