Afzwaaiend burgemeester Hubert Vos voor het gemeentehuis in Asten. (Foto: Hein van Bakel)

Politieke reis door drie provincies eindigt in Asten

vrijdag 8 januari 2021 - 09:50|Maarten Driessen

ASTEN – Ooit begonnen als de jongste wethouder van Nederland, komt er nu een einde aan de imposante carrière van Hubert Vos. De huidig burgemeester van Asten krijgt energie van lokaal besturen en bleef daarom altijd dicht bij zijn inwoners staan. Op 15 januari zwaait hij af, noodgedwongen onder bijzondere omstandigheden: “Dat is niet leuk, maar ik heb er vrede mee.”

Het zal toch even afkicken zijn voor de 66-jarige Vos. Al op 24-jarige leeftijd nam hij het politieke stuur in handen en sindsdien bleef hij bijna onafgebroken bestuurlijk actief. Dat begon dus met het wethouderschap in Maasdriel, de gemeente waar hij op 22 augustus 1954 werd geboren. En dat viel op: het Algemeen Dagblad noteerde hem als ‘jongste wethouder van Nederland’.

'Het reilen en zeilen van een gemeente, dat heeft me mijn hele leven geboeid'

Die vroege vuurdoop ging Vos niet slecht af. Sterker nog, tot vier keer toe wist hij lokale verkiezingen tot een succes te maken. Pas in 1993 verliet hij zijn post in ruil voor het burgemeesterschap in het Limburgse Meijel, toen nog een zelfstandige gemeente. Zijn partij, het CDA, belandde meer op de achtergrond. Voortaan was Vos er voor álle inwoners, als hoeder van de gemeente, zonder politieke voorkeur voor wie of wat dan ook. Een rol die hem tot op de dag van vandaag op het lijf lijkt geschreven. “Het reilen en zeilen van een gemeente, dat heeft me mijn hele leven geboeid. Het is mijn passie, ik krijg er energie van”, zegt Vos, zittend in zijn werkkamer, die over een paar weken door opvolger Anke van Extel-van Katwijk wordt ingenomen.

Terug naar Meijel
Energie krijgt Vos eigenlijk nog steeds, van sleet is nog geen sprake. Maar toch is dit het juiste moment om met pensioen te gaan. “Ik wil eigenlijk als burgemeester nooit langer dan tien jaar in dezelfde gemeente blijven. Ik werk met heel veel plezier in Asten, maar kies er niet voor om hier tot mijn 70e door te gaan. Ik vind het prima zo.” Het klokkendorp vormt daarmee zijn eindstation als burgemeester, na dienstverbanden in opeenvolgend Meijel en Sevenum, Zundert, Nederweert en Nuth. De geboren Gelderlander besteedde zo het gros van zijn werkzame leven in de twee zuidelijkste provincies.

Heel gek is dat overigens niet: Kerkdriel ligt bijna letterlijk op de grens met Noord-Brabant, Vos noemt Den Bosch al van jongs af aan zijn thuisstad. “Ze verslijten mij dan ook voor een Brabander. In Kerkdriel is men heel direct, hier gaat het wat gemoedelijker. En Limburg is ook weer anders, ik gedij daar goed.” Welke van de drie provincies is zijn favoriet? Zeg het maar. Tekenend is wel dat Vos straks terug naar Meijel verhuist, de plek waar zijn drie kinderen opgroeiden. Dicht in de buurt van Asten, maar ver genoeg om afstand te kunnen nemen. “Ik heb daar goede herinneringen. In Kerkdriel ben ik al te lang weg. Daar vind ik niet meer wat er vroeger ooit was.”

Onder de mensen
Maar Vos wil het vooral ook over Asten hebben, de plek waar hij in 2012 waarnemend burgemeester Peter Grem opvolgde. Die kwam eerder in de plaats voor Hans Beenakker, die net als Vos acht jaar de ambtsketen droeg. "Ik ben trots dat ik een bijdrage heb kunnen leveren aan het goed reilen en zeilen van Asten. Het is een mooie en veilige gemeente, ondanks alle bezuinigingen zijn de voorzieningen prima.” Vos noemt bijvoorbeeld de accommodaties van sportclubs en de gemeenschapshuizen in de drie dorpen. "Dan leef ik op, ook vanwege de participatie met burgers. En de discussie over herindeling is geluwd. Asten koerst op eigen kracht, dat is de visie.” Vos is iemand van de ontmoeting, hecht waarde aan persoonlijk contact. "Ik vind het vooral fijn om onder de mensen te zijn, eropuit, of het nou het Reundje Klot is, een bezoekje aan een 50-jarig huwelijkspaar of een wedstrijd van Ondo, met daarna een biertje in de kantine.”

'Eropuit, of het nou het Reundje Klot is, een bezoekje aan een 50-jarig huwelijkspaar of een wedstrijd van Ondo, met daarna een biertje in de kantine'

En juist dat maakt deze coronatijd zo lastig. "Ik ben eigenlijk uit mijn doen. Alles is anders geworden”, verzucht hij. Het voelt ongewoon, aldus Vos, en niet alleen voor hem. "Er is veel verdriet én schade voor onze inwoners en ondernemers. Zelf ben ik vooral bezig met het uitvoeren van regelingen, bepaald door de regering of de veiligheidsregio.” Zo zijn er betere tijden om op gepaste wijze afscheid te kunnen nemen. Vos denkt dan vooral aan de verenigingen, maatschappelijke organisaties en instellingen waarmee hij een band heeft opgebouwd. Hij had eenieder graag nog een keer de hand geschud, het liefst tijdens een receptie. Zijn slotwoorden worden nu echter digitaal uitgesproken. "Dat is niet leuk, maar ik begrijp het wel. Ik heb er vrede mee.”

Tekst gaat verder onder de foto


Vos werd in 2013 benoemd tot beschermheer van het Astense Sint Jorisgilde. (Foto: Hein van Bakel)

Alles zal daarom netjes volgens de regels verlopen. En daarna begint Vos aan een welverdiend pensioen, met meer tijd voor hobby's zoals wielrennen. "Tijdens een toerdag met TWC Asten afgelopen zomer heb ik mijn sleutelbeen en drie ribben gebroken. Ik schoof zó onderuit. Nu ben ik weer aan het mountainbiken.” Vos heeft echter ook ander tijdverdrijf op het oog. "Ik had me al opgegeven voor een bridgecursus, maar die is vanwege corona niet doorgegaan. Ik wil straks eerst vooral even niets, maar daarna ga ik onder andere het bridgen oppakken.”

Boodschap
Helemáál niets, dan zal niet lukken, want in zijn woonplaats in wording richt hij zich al op het Oud Limburgs Schutterfeest (OLS). Dat had afgelopen jaar moeten plaatsvinden, werd verzet naar dit jaar en moest vanwege corona nóg een jaar worden doorgeschoven. “Het Schutterfeest leeft enorm, zeker nadat Meijel in 2019 de OLS won. Winnen betekent historische roem, je kunt dat vergelijken met het winnen van de Elfstedentocht.”

Zo zal Vos zich niet snel vervelen. En wie weet duikt hij af en toe in Asten op, zij het in een andere rol. Tot slot wil hij zijn opvolger succes toewensen en een boodschap meegeven: “Asten is een prachtige gemeente. Als je naast je drukke werkzaamheden als burgemeester ook weet te genieten, ga je een mooie tijd tegemoet.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Asten waakzaam voor rellen ASTEN - Inmiddels geldt in diverse gemeenten in Nederland een noodverordening. Na ongeregeldheden zondagavond in meerdere steden volgden vandaag opnieuw online oproepen om te rellen en plunderen. Ook in Asten... 25 januari 2021 - 18:57
Hervatten amateurvoetbal nog altijd reële optie ASTEN - De KNVB ziet nog altijd mogelijkheden wat betreft het hervatten van het amateurvoetbal bij de senioren. De bond heeft twee scenario's geschetst en zal in de week van... 22 januari 2021 - 10:10
'Rebellerende vrouwen' blikken terug op feministische golf in Brabant REGIO - Van 1970 tot 1990 kende Noord-Brabant een tweede feministische golf, aangewakkerd door een speciale afdeling van de actiegroep Dolle Mina. Met de themawebsite 'Rebellerende vrouwen' blikken de actievoerders... 22 januari 2021 - 10:07
Alzheimer Café Peelland opnieuw uitgesteld ASTEN – De beoogde bijeenkomst van het Alzheimer Café Peelland in Asten gaat niet door. Vanwege het coronavirus is ook de editie van februari geschrapt. Ook voor het Alzheimer Café... 22 januari 2021 - 10:06
In memoriam: André Heijligers HEUSDEN - Heusdenaar André Heijligers overleed vorige week dinsdag geheel onverwacht op 58-jarige leeftijd. Een maatschappelijk betrokken en kleurrijk persoon, die erg actief was in de dorpsgemeenschap. In een in... 22 januari 2021 - 10:03
Asten neemt afscheid van 'politiek dier' ASTEN – In een meer dan bijzondere raadsvergadering nam afzwaaiend burgemeester Hubert Vos vrijdag afscheid van de gemeente Asten. Niet op de manier zoals eenieder het graag had gezien, maar... 22 januari 2021 - 10:01