Fons Hermans met zijn dienstwagen voor het politiebureau in Asten. (Foto: Hein van Bakel)

‘Het milieu roept niet, dat is het probleem’

vrijdag 20 november 2020 - 10:38|Maarten Driessen

ASTEN – Een milieuagent in hart en nieren, want zoals Fons Hermans zijn er in Nederland maar weinig. Met zijn kennis en ervaring vormt hij al jaren een veelgebruikte vraagbaak voor zijn collega’s. Die zullen het voortaan echter zonder zijn advies moeten doen, want Hermans maakt zich op voor een welverdiend pensioen. “Het was heel dankbaar werk.”

Geboren in het Limburgse Ospel maar in 1981 voor het werk naar Asten verhuisd. Inmiddels voelt Hermans zich een echte Astenaar en ook zijn pensioen lokt hem niet zuidelijker. “Verhuizen was vroeger nog verplicht, want toen had je nog geen mobieltjes. Sindsdien heb ik altijd in Asten gewoond en daar heb ik nooit spijt van gehad”, zegt Hermans (64), aan een van de burelen op het politiebureau in zijn standplaats.

Vreemd is dat niet, want een milieuagent hoeft zich hier niet te vervelen. Een honderdtal begraven koeienkarkassen in Someren-Heide en even verderop zelfs mais met xtc, vergiftigde honden in het Somerense Keelven en een Deurnese boer die zelf zijn dieren opereerde, kortom, je komt nogal eens wat tegen in de Peel. “Maar ook vuurwerk, mest uitrijden, lachgas, asbest en opgezette dieren: ik heb heel divers werk. Deskundigheid is daarom belangrijk, zeker met al die complexe wetgeving.” Daarom ook dat Hermans zo wordt gewaardeerd door zijn collega’s. Die kunnen tenslotte voor de meest uiteenlopende vragen bij hem terecht.

‘Deskundigheid is belangrijk, zeker met al die complexe wetgeving’

Het liefst staat Hermans echter zelf met zijn poten in de klei. “Ik mag graag bij de mensen thuis komen. En als je een keer een bekeuring uitdeelt en je kunt het uitleggen, je bent redelijk, dan ontstaan er zelden problemen.” Wordt er ergens iets gevonden, drugsafval bijvoorbeeld, dan probeert Hermans zo snel mogelijk ter plaatse te zijn. “Wij leggen de zaken vast voordat het wordt opgeruimd. Daarom is het belangrijk om er snel te zijn. Later kan de recherche namelijk weer met onze bevinden aan de slag.”

Paardenkadavers
Maar toch nog even over al die bijzondere gebeurtenissen in de regio, die Hermans vaak van dichtbij meemaakte. Zo werd Someren weer eens landelijk nieuws toen bleek dat criminelen hun drugsafval in een gierput in Someren-Heide hadden gedumpt. De boer reed de mest inclusief afval vervolgens uit over zijn land, ter voorbereiding op de maisoogst. “Het was voor het eerst in Nederland dat er onderzoek werd gedaan naar xtc in mais”, zegt Hermans. “Het bleek er inderdaad in te zitten, zij het heel weinig. Maar die mais is toch verbrand.” Een bezoekje aan een Deurnese boer is hem echter het meest bijgebleven. “Dat was zo’n vijftien jaar geleden. We constateerden heel veel misstanden, zoals begraven paardenkadavers. En de boer bleek zelf zijn dieren te opereren.”

Preventief rondrijden, zichtbaar zijn, is volgens Hermans eveneens essentieel. “Het milieu roept niet, dat is het probleem. Maar toch is het heel dankbaar werk. We werken nauw samen met organisaties als de NVWA, het IVN, Samen Sterk in Brabant en Staatsbosbeheer. Maar ook vanuit burgers krijg je regelmatig te horen: ‘Fijn dat jullie dit doen.’’’ Morgen is zijn laatste werkdag, en daarna zal hij het ongetwijfeld nog een tijdje missen. Maar toch, hij is klaar voor zijn pensioen, en inmiddels is zijn opvolger al volop aan het warmdraaien. Met dat laatste is Hermans maar al te blij. “Ik ben een van de weinigen in Nederland die fulltime met milieu bezig zijn. Dat is jammer. De complexiteit schrikt af, en het is ook complex, maar je moet er ook een beetje lol in hebben.”

Gerelateerde nieuwsberichten

In beeld: aandacht voor geweld tegen vrouwen ASTEN - Honderden plaatsen waaronder Asten nemen deel aan de internationale campagne Orange the World - Stop geweld tegen vrouwen. Woensdagochtend ontving wethouder Janine Spoor de bijbehorende speciale Orang the... 25 november 2020 - 12:44
Verkeersplannen Beatrixlaan in Asten oogsten lof ASTEN – De Astense politiek is overwegend positief over de verkeersplannen voor de Beatrixlaan. Een rigoureuze herinrichting moet de situatie veiliger maken voor zowel leerlingen van het Varendonck College als... 25 november 2020 - 11:19
Verkeersborden vernield in Heusden ASTEN/HEUSDEN - De gemeente Asten is op zoek naar getuigen van een vernieling van diverse verkeersborden in Heusden afgelopen weekend. Op meerdere plekken in de straat was het raak. Onduidelijk... 23 november 2020 - 14:04
‘Kloostertuin wordt ontmoetingsplaats’ ASTEN – Stichting Kloostergedachte wil 16 appartementen realiseren in het voormalige patersklooster in Asten. De woningen moeten financiële ruggengraat bieden voor de plannen elders op het terrein. “We maken er... 20 november 2020 - 10:32
Provincie fluit gemeenten terug: ‘Zon op dak moet altijd voorrang krijgen’ BRABANT – De provincie stelt paal en perk aan overijverige gemeenten waar, in hun zoektocht naar hernieuwbare energie, te snel naar zonneparken op (agrarische) grond wordt gegrepen. Het provinciebestuur zal... 18 november 2020 - 12:04
Brutale inbraak bij bedrijfspand in Asten ASTEN - Bij een bedrijf aan de Heesakkerweg in Asten is zaterdagavond op brutale wijze ingebroken. Criminelen boorden een compleet gat in een van de buitenwanden van het pand. Dat... 17 november 2020 - 11:14