Molenaar Geert van Stekelenburg voor molen de Oostenwind. (Archieffoto: Hein van Bakel)

Jarenlange strijd, maar gemeente en molenaar hebben elkaar gevonden

woensdag 9 september 2020 - 11:13|Maarten Driessen

ASTEN – Eindelijk wordt de bescherming van De Oostenwind serieus genomen, verzuchtte molenaar Geert van Stekelenburg dinsdag nog maar eens. De Astense politiek kan namelijk instemmen met een plan van aanpak om de broodnodige windvang te waarborgen. Wel werd over één vraag driftig gesteggeld: wat moet zwaarder wegen, lokale cultuurhistorie, of lokale werkgelegenheid?

Hij voelt zich een beetje een Don Quichot, al is die vergelijking als molenaar niet helemaal op zijn plaats. Maar Van Stekelenburg voert al zeker 25 jaar een vermoeiende strijd met de gemeente. Lange tijd leek dat onbegonnen werk, de molenaar voelde zich zelden serieus genomen. Maar met de komst van een nieuwe wethouder, John Bankers, keerden de kansen. De twee zaten inmiddels meermaals om tafel.

Daarmee geeft Bankers gehoor aan een politiek besluit uit januari vorig jaar, waarin het college van B en W werd opgeroepen knelpunten aan te pakken. In samenspraak met de molenaar uiteraard, en zo ligt er nu een plan van aanpak waar zowel Bankers als Van Stekelenburg op hoofdlijnen tevreden mee is. “Ondanks herhaaldelijke verzoeken aan toenmalig wethouder Theo Martens gebeurde er ruim een jaar lang niets. Pas toen de heer Bankers zijn plek overnam, werd er actie ondernomen”, gaf Van Stekelenburg de commissie Ruimte dinsdagavond mee. “Voor het eerst in tientallen jaren strijd, lijkt het erop dat er nu echt iets gaat gebeuren.”

'Nu er eindelijk iets gebeurt, wil ik ook tot het uiterste gaan'

En dat is nodig ook. Stichting De Hollandsche Molen bestempelt De Oostenwind in een onlangs verschenen rapport tot één van de vijf Brabantse molens met de slechtste windvang, op een totaal van 126 molens. Om de situatie te verbeteren wil Bankers daarom vier maatregelen nemen. Zo moet Van Stekelenburg nauw worden betrokken bij de herontwikkeling van het naastgelegen terrein waar nu nog basisschool St. Lambertus staat. Ook moet een deel van de bomen in de omgeving worden gedund om de windaf- en toevoer te verbeteren, en wordt er binnen de gemeente een vast contactpersoon voor Van Stekelenburg aangewezen. Tot slot krijgt de molenaar een adviserende rol bij het vervangen van bestaande bomenlanen binnen de biotoop.

Maatwerk
Van Stekelenburg pleitte dinsdagavond wel nog voor een vijfde maatregel: het schrappen van de afwijkingsbevoegdheid van het college van B en W. In de omgeving van De Oostenwind mag in het belang van de molenbiotoop maar tot een bepaalde hoogte worden gebouwd, maar het gemeentebestuur heeft de mogelijkheid daarvan af te wijken. Dat gebeurde bijvoorbeeld toen technische groothandel SHI aan het Moleneind wilde uitbreiden, het toenmalige college stond toe dat de maximale hoogte zou worden overschreden. Inmiddels heeft het bedrijf een andere locatie in Asten op het oog, maar de pandverhuurder wil nog steeds graag de lucht in. Die discussie is inmiddels voer voor de rechter.

Van Stekelenburg wil dergelijke situaties in de toekomst echter graag voorkomen. “Ik vertrouw deze wethouder, maar er komen ook andere wethouders, bestuurders en gemeenteraden. Nu er eindelijk iets gebeurt, wil ik ook tot het uiterste gaan. Dat moet u mij niet kwalijk nemen.”

Maar de politiek is verdeeld over het schrappen van de afwijkingsbevoegdheid. Waar partijen als D66/Hart voor Asten PGA de molen vooropstellen, vinden met name VVD en Algemeen Belang dat er ruimte moet blijven voor maatwerk, zodat lokale werkgelegenheid kan worden meegewogen. In de eerstvolgende gemeenteraadsvergadering neemt de politiek een definitief besluit.

Gerelateerde nieuwsberichten

De Horizon doet mee aan E-Waste race ASTEN - Ook basisschool De Horizon uit Asten doet mee aan de E-Waste race, een race waar oude elektronische apparaten ingeleverd kunnen worden om te recyclen. De E-waste race is... 23 september 2020 - 15:59
Ina Adema beëdigd als commissaris van de Koning REGIO - Ina Adema is vorige week woensdag door koning Willem-Alexander beëdigd als nieuwe commissaris van de Koning in Noord-Brabant. De voormalig burgemeester van Veghel en Lelystad volgt per 2... 23 september 2020 - 11:36
Nieuw gemeenschapshuis pas op termijn energieneutraal ASTEN – De Astense gemeenteraad besloot dinsdagavond dat het nieuwe gemeenschapshuis pas op termijn energieneutraal moet worden. Een tussenoplossing, waarmee nog steeds ruim 1,5 miljoen euro is gemoeid. Dat laatste... 23 september 2020 - 11:10
Museum Klok & Peel kleurt ‘gewoon’ oranje ASTEN – Het regent afgelastingen, maar dat geldt niet voor de Astense Pompoendagen, die zaterdag 17 oktober van start gaan. Ondanks het coronavirus heeft organisator Museum Klok & Peel besloten... 22 september 2020 - 14:51
‘Pastoor Hermans handelde in strijd met Gedragscode’ ASTEN – Voormalig pastoor van Asten Jos Hermans had de erfenis van parochiaan Tonny van Empel-van de Wallen niet mogen aannemen, zo oordeelt de klachtencommissie van de Rooms-Katholieke Kerk. Eerder... 22 september 2020 - 14:04
Ruim 200 deelnemers bij Strade Bianche Peel en Hei HEUSDEN – Wielerclub TWC ’t Ventieleke uit Heusden kijkt terug op een geslaagde derde editie van de Strade Bianche Peel en Hei. Afgelopen zondag meldden ruim 200 deelnemers zich bij... 22 september 2020 - 10:06