Heusdenaren Karel Koppens (l) en Piet Snijders duiken in het emigratieverleden van hun dorp. (Foto: Joyce van Dijk)

Heusden duikt in eigen emigratieverleden

vrijdag 24 juli 2020 - 10:13|Maarten Driessen

HEUSDEN – In aanloop naar het dorpsjubileum volgend jaar, als Heusden alweer een eeuw op de kaart staat, komt de grootschalige emigratiegeschiedenis opnieuw aan bod. Heusdenaren Piet Snijders en Karel Koppens hopen via een speciale Facebookpagina zoveel mogelijk (oud-)dorpsgenoten met elkaar in contact te brengen. “Veel mensen weten er eigenlijk niets meer van, terwijl het een prachtig verhaal is.”

Nederland in opbouw bood niet voor iedereen perspectief. Na de Tweede Wereldoorlog werd ook deze regio gekenmerkt door verlies en vernielingen. “Voor veel mensen zag het er hier heel troosteloos uit, die wilden gewoon weg”, zegt oud-journalist Snijders. Veel landgenoten trokken daarom naar Canada, om aldaar het platteland te gaan bemensen. “Nederland en Canada sloten daarvoor een akkoord. Hier hadden we een overschot, maar daar kwamen ze juist mensen te kort.”

'Voor veel mensen zag het er hier heel troosteloos uit, die wilden gewoon weg'

Heusden verloor zodoende twintig procent van zijn bevolking. De compagnon van Snijders, Karel Koppens, zag bijvoorbeeld de helft van zijn familie vertrekken. In sommige straten veranderde tot wel tachtig procent van de bewoners. “Er is wel wat van dat bewustzijn blijven hangen, maar we merken daarnaast dat veel mensen er eigenlijk niets meer van weten. Terwijl het een prachtig verhaal is.”

De emigranten krijgen een gezicht dankzij een uitgebreide verzameling van wijlen Piet van Nunen, een Deurnese onderwijzer die aspirant-emigranten Engelse les gaf. Kennelijk lag hij goed bij zijn cursisten, want veel van hen gaven bij vertrek een staatsiefoto van hun gezin als aandenken. Hij bewaarde die foto’s zorgvuldig in een sigarenkistje, dat na zijn dood bij Snijders terechtkwam. Die gebruikte een deel van de collectie voor het geschiedenisboek ‘Te Heusden bij het Moer’, dat in 1996 werd uitgegeven vanwege het 75-jarig bestaan van Heusden. Ook werden sommige foto’s gebruikt voor de eerste Heuzese Dorpsquiz eerder dit jaar.

Tekst gaat verder onder de afbeelding


Foto: Joyce van Dijk

Rootsgevoel
In aanloop naar de volgende dorpsmijlpaal hebben Snijders en Koppens besloten alle staatsiefoto’s op Facebook te publiceren, in de hoop families en (oud-)dorpsgenoten weer met elkaar in contact te brengen. En dat gaat goed, de eerste lijntjes zijn inmiddels gelegd. “Er zijn alweer mensen met elkaar in gesprek. En online wordt er druk gediscussieerd: ‘Vertel eens, hoe zit dat dan met mijn familie?’” De initiatiefnemers hopen dat het project het ‘rootsgevoel’ van Heusdense emigrantenkinderen en -kleinkinderen opnieuw aanwakkert, en die hoop lijkt nu al te worden bewaarheid. De twee proberen de Facebookpagina én de contacten in de komende periode verder uit te breiden.

Of er volgend jaar ook concreet iets met de opgehaalde informatie wordt gedaan, dat is nu nog niet bekend. “Misschien zit er een activiteit in, maar het is te vroeg om daar al op aan te sturen. We willen de jubileumwerkgroep ook niets opdringen, maar wie weet zit er nog een mooi feestje aan.” De Facebookpagina – het ‘emigratieplatform’ – is te vinden onder de naam ‘Heuze m’n dörpke’.

Gerelateerde nieuwsberichten

In beeld: aandacht voor geweld tegen vrouwen ASTEN - Honderden plaatsen waaronder Asten nemen deel aan de internationale campagne Orange the World - Stop geweld tegen vrouwen. Woensdagochtend ontving wethouder Janine Spoor de bijbehorende speciale Orang the... 25 november 2020 - 12:44
Verkeersplannen Beatrixlaan in Asten oogsten lof ASTEN – De Astense politiek is overwegend positief over de verkeersplannen voor de Beatrixlaan. Een rigoureuze herinrichting moet de situatie veiliger maken voor zowel leerlingen van het Varendonck College als... 25 november 2020 - 11:19
Verkeersborden vernield in Heusden ASTEN/HEUSDEN - De gemeente Asten is op zoek naar getuigen van een vernieling van diverse verkeersborden in Heusden afgelopen weekend. Op meerdere plekken in de straat was het raak. Onduidelijk... 23 november 2020 - 14:04
‘Het milieu roept niet, dat is het probleem’ ASTEN – Een milieuagent in hart en nieren, want zoals Fons Hermans zijn er in Nederland maar weinig. Met zijn kennis en ervaring vormt hij al jaren een veelgebruikte vraagbaak... 20 november 2020 - 10:38
‘Kloostertuin wordt ontmoetingsplaats’ ASTEN – Stichting Kloostergedachte wil 16 appartementen realiseren in het voormalige patersklooster in Asten. De woningen moeten financiële ruggengraat bieden voor de plannen elders op het terrein. “We maken er... 20 november 2020 - 10:32
Provincie fluit gemeenten terug: ‘Zon op dak moet altijd voorrang krijgen’ BRABANT – De provincie stelt paal en perk aan overijverige gemeenten waar, in hun zoektocht naar hernieuwbare energie, te snel naar zonneparken op (agrarische) grond wordt gegrepen. Het provinciebestuur zal... 18 november 2020 - 12:04