Heusdenaren Karel Koppens (l) en Piet Snijders duiken in het emigratieverleden van hun dorp. (Foto: Joyce van Dijk)

Heusden duikt in eigen emigratieverleden

vrijdag 24 juli 2020 - 10:13|Maarten Driessen

HEUSDEN – In aanloop naar het dorpsjubileum volgend jaar, als Heusden alweer een eeuw op de kaart staat, komt de grootschalige emigratiegeschiedenis opnieuw aan bod. Heusdenaren Piet Snijders en Karel Koppens hopen via een speciale Facebookpagina zoveel mogelijk (oud-)dorpsgenoten met elkaar in contact te brengen. “Veel mensen weten er eigenlijk niets meer van, terwijl het een prachtig verhaal is.”

Nederland in opbouw bood niet voor iedereen perspectief. Na de Tweede Wereldoorlog werd ook deze regio gekenmerkt door verlies en vernielingen. “Voor veel mensen zag het er hier heel troosteloos uit, die wilden gewoon weg”, zegt oud-journalist Snijders. Veel landgenoten trokken daarom naar Canada, om aldaar het platteland te gaan bemensen. “Nederland en Canada sloten daarvoor een akkoord. Hier hadden we een overschot, maar daar kwamen ze juist mensen te kort.”

'Voor veel mensen zag het er hier heel troosteloos uit, die wilden gewoon weg'

Heusden verloor zodoende twintig procent van zijn bevolking. De compagnon van Snijders, Karel Koppens, zag bijvoorbeeld de helft van zijn familie vertrekken. In sommige straten veranderde tot wel tachtig procent van de bewoners. “Er is wel wat van dat bewustzijn blijven hangen, maar we merken daarnaast dat veel mensen er eigenlijk niets meer van weten. Terwijl het een prachtig verhaal is.”

De emigranten krijgen een gezicht dankzij een uitgebreide verzameling van wijlen Piet van Nunen, een Deurnese onderwijzer die aspirant-emigranten Engelse les gaf. Kennelijk lag hij goed bij zijn cursisten, want veel van hen gaven bij vertrek een staatsiefoto van hun gezin als aandenken. Hij bewaarde die foto’s zorgvuldig in een sigarenkistje, dat na zijn dood bij Snijders terechtkwam. Die gebruikte een deel van de collectie voor het geschiedenisboek ‘Te Heusden bij het Moer’, dat in 1996 werd uitgegeven vanwege het 75-jarig bestaan van Heusden. Ook werden sommige foto’s gebruikt voor de eerste Heuzese Dorpsquiz eerder dit jaar.

Tekst gaat verder onder de afbeelding


Foto: Joyce van Dijk

Rootsgevoel
In aanloop naar de volgende dorpsmijlpaal hebben Snijders en Koppens besloten alle staatsiefoto’s op Facebook te publiceren, in de hoop families en (oud-)dorpsgenoten weer met elkaar in contact te brengen. En dat gaat goed, de eerste lijntjes zijn inmiddels gelegd. “Er zijn alweer mensen met elkaar in gesprek. En online wordt er druk gediscussieerd: ‘Vertel eens, hoe zit dat dan met mijn familie?’” De initiatiefnemers hopen dat het project het ‘rootsgevoel’ van Heusdense emigrantenkinderen en -kleinkinderen opnieuw aanwakkert, en die hoop lijkt nu al te worden bewaarheid. De twee proberen de Facebookpagina én de contacten in de komende periode verder uit te breiden.

Of er volgend jaar ook concreet iets met de opgehaalde informatie wordt gedaan, dat is nu nog niet bekend. “Misschien zit er een activiteit in, maar het is te vroeg om daar al op aan te sturen. We willen de jubileumwerkgroep ook niets opdringen, maar wie weet zit er nog een mooi feestje aan.” De Facebookpagina – het ‘emigratieplatform’ – is te vinden onder de naam ‘Heuze m’n dörpke’.

Gerelateerde nieuwsberichten

Atalanta meest getelde vlinder in Noord-Brabant REGIO – De vlindersoort Atalanta is de meeste getelde vlinder in de tuinen van Noord-Brabant. De vlinder werd in 83 procent van de tuinen waargenomen. Van 4 juli tot en... 5 augustus 2020 - 14:29
Toch een streep door kermis in Ommel OMMEL – Het hoge woord was er net uit: Ommel zou gewoon kermis gaan vieren. Maar de grillen van het coronavirus doen het dorpsfeest nu alsnog de das om. “We... 4 augustus 2020 - 13:33
Autobrand in Ommel OMMEL - Aan de Kranenvenweg in Ommel is zaterdagavond een auto in brand gevlogen. Over de oorzaak is niets bekend. De brandweerpost Asten werd rond 19.00 uur gealarmeerd over een... 3 augustus 2020 - 16:02
Agrariërs leveren ‘Beste idee van Ommel’ OMMEL – Het braakliggende terrein aan de Kranenvenweg in Ommel omtoveren tot een bloemenveld. Dat plan, bedacht door een groep agrariërs, is door de dorpsraad gekozen als ‘Beste idee van... 3 augustus 2020 - 14:55
Ommelnaar rijdt eigen ‘Giro di Kika’ OMMEL – Marcel van Oosterhout begint zaterdag aan zijn eigen ‘Giro di Kika’. De Ommelnaar wil wat doen nu Kika vanwege corona inkomsten misloopt. “Kinderen moeten kunnen rennen, spelen en... 24 juli 2020 - 12:36
Metropoolregio wil coronaklappen gezamenlijk opvangen REGIO - Ook de regionale economie lijdt flink onder de coronacrisis. Daarom dat de 21 gemeenten binnen de Metropoolregio Eindhoven nu een gezamenlijke herstelaanpak presenteren. Deze aanpak - waarvoor 2... 23 juli 2020 - 15:29