De groep 'Ommelse toppers' met op de voorgrond Jan en Debby Verspeek, de nieuwe uitbaters. Verder vlnr: Cor Haazen, Leon van Eijk, John van Eijk, Eric van Eijk, Paul Haazen, Henri Jansen, Robert van der Salm en Geert van Bussel. (Foto: Joyce van Dijk)

Dorpscafé in Ommelse handen

donderdag 16 juli 2020 - 15:13|Maarten Driessen

OMMEL – Ommelnaren Jan en Debby Verspeek zijn de nieuwe uitbaters van het enige café in hun dorp. Het pand aan het Onze Lieve Vrouweplein is onlangs aangekocht door de ‘Ommelse toppers’, elf mannen die elkaar al sinds de basisschool kennen. De groep wordt verhuurder en streeft naar behoud van de kroeg. “We willen voor rust en continuïteit zorgen.”

Het thema leefbaarheid is in Ommel altijd actueel, waarbij het café als een essentieel onderdeel wordt gezien. Maar al meermaals hing er een (definitieve) sluiting in de lucht. Toen het pand onlangs te koop kwam te staan, besloot de groep ‘Ommelse toppers’ daarom door te pakken. “Want ons grote schrikbeeld is een gesloten café. Daarom werd er meteen gezegd: kópen!”, zegt Geert van Bussel. “We doen het voor Ommel, voor de leefbaarheid. We willen niet steeds dat gehannes met de kroeg. Daarom willen we voor rust en continuïteit zorgen. Maar daarnaast vinden we het als vriendengroep ook heel leuk om samen een café te hebben. Een jongensdroom.”

'We hopen op veel kroeggasten en veel mooie feestjes'

De dorpsgenoten dragen samen de zorg voor het café, waarvan Jan en Debby Verspeek de uitbaters worden. Zij vervangen per september de huidige kartrekkers Marly en Manfred Hulshof, die Café Eijsbouts in 2018 omdoopten tot De Pelgrim. “Natuurlijk stellen we ons als verhuurder schappelijk op, zodat Jan en Debby er inkomsten uit kunnen halen. We zorgen voor een basis die ruimte laat voor verbeteringen, het moet niet alleen maar overleven zijn. Verbouwen is daarom ook mogelijk, maar zover zijn we nu nog niet”, aldus Van Bussel.

Tekst gaat verder onder de afbeelding


Foto: Joyce van Dijk

Nieuwe naam
De nieuwe uitbaters hebben er ‘ontiegelijk veel zin in’. “Het gaat ons om behoud van het dorpscafé. Ik heb nu tien van die mannen achter me staan, dus dan durf ik het wel te dragen. En toen viel het puzzeltje in elkaar”, zegt Jan Verspeek. Na het overlijden van hun zoon in 2017 was met name Debby zoekende. “Ze dacht: wat nu? Zorgdragen voor het café geeft haar daarom nieuwe energie.” De twee hebben al de nodige horecaervaring maar worden tevens bijgestaan door Yvonne van Helmond, de zus van Jan. “Een echt horecadier, een Ommelse en net zo enthousiast en bevlogen als wij. Ze weet wat er achter de schermen allemaal moet gebeuren.”

De Pelgrim krijgt straks een nieuwe naam, die de twee op een later moment zullen presenteren. Ze willen het pand dan ook een eigen tint geven. “Een ander kleurtje, ander behangetje, maar niets ingrijpends. Daarnaast willen we zelf ook echt het gezicht van het café worden.” Jan werkt nu nog als zwembadbouwer, maar op termijn moet de kroeg voor zowel hem als zijn vrouw een fulltime bezigheid worden. “Maar het moet allemaal nog maar gaan lukken. Ik hoop daarom dat de Ommelnaren niet in de auto naar Asten stappen voor een frietje, maar dat ze ons steunen. We hopen op veel kroeggasten en veel mooie feestjes.” 

Gerelateerde nieuwsberichten

Atalanta meest getelde vlinder in Noord-Brabant REGIO – De vlindersoort Atalanta is de meeste getelde vlinder in de tuinen van Noord-Brabant. De vlinder werd in 83 procent van de tuinen waargenomen. Van 4 juli tot en... 5 augustus 2020 - 14:29
Toch een streep door kermis in Ommel OMMEL – Het hoge woord was er net uit: Ommel zou gewoon kermis gaan vieren. Maar de grillen van het coronavirus doen het dorpsfeest nu alsnog de das om. “We... 4 augustus 2020 - 13:33
Autobrand in Ommel OMMEL - Aan de Kranenvenweg in Ommel is zaterdagavond een auto in brand gevlogen. Over de oorzaak is niets bekend. De brandweerpost Asten werd rond 19.00 uur gealarmeerd over een... 3 augustus 2020 - 16:02
Agrariërs leveren ‘Beste idee van Ommel’ OMMEL – Het braakliggende terrein aan de Kranenvenweg in Ommel omtoveren tot een bloemenveld. Dat plan, bedacht door een groep agrariërs, is door de dorpsraad gekozen als ‘Beste idee van... 3 augustus 2020 - 14:55
Ommelnaar rijdt eigen ‘Giro di Kika’ OMMEL – Marcel van Oosterhout begint zaterdag aan zijn eigen ‘Giro di Kika’. De Ommelnaar wil wat doen nu Kika vanwege corona inkomsten misloopt. “Kinderen moeten kunnen rennen, spelen en... 24 juli 2020 - 12:36
Heusden duikt in eigen emigratieverleden HEUSDEN – In aanloop naar het dorpsjubileum volgend jaar, als Heusden alweer een eeuw op de kaart staat, komt de grootschalige emigratiegeschiedenis opnieuw aan bod. Heusdenaren Piet Snijders en Karel... 24 juli 2020 - 10:13