Archieffoto van Jos Hermans, voormalig pastoor van Asten. (Foto: Marius van Deursen)

Nabestaanden in erfeniszaak opnieuw met lege handen

maandag 10 februari 2020 - 16:43|Maarten Driessen

ASTEN – Ook de laatste strohalm voor de nabestaanden van de Astense parochiaan Tonny van Empel-van de Wallen biedt geen soelaas. De Hoge Raad neemt een verzoek tot cassatie niet in behandeling en daarmee blijft de uitspraak van het gerechtshof overeind. Het hof oordeelde in 2018 dat pastoor Jos Hermans een erfenis ontvangen van Van Empel niet aan de familie hoeft terug te betalen.

De ‘erfeniszaak’ sleept zich nu al enkele jaren voort. In 2014 ontving Hermans, toen nog pastoor in Asten, een erfenis van naar verluidt zo’n 120.000 euro van Van Empel, die even daarvoor was komen te overlijden. Voor de nabestaanden kwam dit als een complete verrassing. Zij veronderstelden namelijk nog altijd de erfgenamen te zijn. Van Empel bleek echter vier jaar daarvoor haar testament te hebben gewijzigd. In het voordeel van pastoor Hermans, die dus ruim een ton op zijn persoonlijke rekening kon bijschrijven.   

'Er loopt nog een zaak bij het meldpunt grensoverschrijdend gedrag van de rooms-katholieke kerk'

Volgens de nabestaanden heeft de pastoor Van Empel onder druk gezet, en dat zou in strijd zijn met de Gedragscode Pastoraat. Deze gedragscode heeft als doel de sociale veiligheid binnen de rooms-katholieke kerk te waarborgen en te bevorderen. De nabestaanden stellen dat Hermans misbruik heeft gemaakt van het diepgelovige karakter van Van Empel en diens vertrouwen in de kerk.

Geen inhoudelijk oordeel
Zowel de rechtbank als het gerechtshof oordeelde echter dat Hermans de erfenis niet aan de nabestaanden hoeft terug te betalen. Die besloten vervolgens in cassatie te gaan bij het hoogste rechtsprekende orgaan, de Hoge Raad der Nederlanden. Deze raad oordeelt of het recht correct is toegepast. En zo niet, dan wordt de bestreden uitspraak vernietigd. In de zaak tegen pastoor Hermans stelt de Hoge Raad dat de klachten van de nabestaanden onvoldoende reden zijn om de uitspraak van het gerechtshof te vernietigen. Die conclusie wordt verder niet onderbouwd.

“Teleurstellend, zeker omdat er totaal geen inhoudelijk oordeel wordt gegeven. Je kunt hier niets mee”, zegt Hetty van den Elzen, advocaat van de nabestaanden. “De vraag is of de regels die de kerk aan haar eigen mensen oplegt van belang zijn voor het civiel recht. Dit had een interessante casus kunnen zijn, maar de Hoge Raad stelt dat dit geen zaak is die zij moeten beoordelen.” Daarmee is de kous nog niet helemaal af. “Er loopt nog een zaak bij het meldpunt grensoverschrijdend gedrag van de rooms-katholieke kerk. Die was aangehouden zolang de civiele zaak nog liep”, aldus Van den Elzen.

Gerelateerde nieuwsberichten

Brand in loods in Asten ASTEN - In een loods aan de Busselseweg in Asten is donderdagochtend brand uitgebroken. De hulpdiensten zijn uitgerukt. Het vuur ontstond rond 8.30 uur. De oorzaak van de brand is... 4 juni 2020 - 08:57
Varendonck College weer open ASTEN/SOMEREN – Het Varendonck College in Asten en Someren mag na een wekenlange sluiting eindelijk weer hun deuren openen. Afgelopen dinsdag werden de eerste leerlingen verwelkomd. De school is de... 3 juni 2020 - 11:09
Heusdens Europarlementarier van 50Plus naar CDA HEUSDEN - Europarlementariër Toine Manders uit Heusden verlaat 50Plus en sluit zich aan bij het CDA, zo meldt zijn nieuwe partij vandaag. De keuze volgt na intern gekrakeel bij 50Plus... 2 juni 2020 - 13:04
Een Aarde opent webwinkel ASTEN – Kringloopwinkel Een Aarde in Asten krijgt vanwege de coronacrisis stevige klappen. De winkel is al maanden gesloten en zodoende ontvangt de goededoelenorganisatie geen inkomsten meer, waardoor ook de... 2 juni 2020 - 12:20
Spookrijder zorgt voor frontale botsing op A67 bij Asten ASTEN - Een spookrijder heeft vannacht voor een ernstig ongeval gezorgd op de A67 ter hoogte van Asten. Bij de frontale botsing raakten beide bestuurders ernstig gewond. Het ongeval gebeurde... 1 juni 2020 - 09:30
Opnieuw grote brand in Deurnese Peel DEURNE/LIESSEL - Weer is de brand in de Deurnese Peel in alle hevigheid opgelaaid. De hulpdiensten zijn massaal uitgerukt. Het betreft het deel gelegen aan de Eikenlaan in Liessel. Inwoners... 30 mei 2020 - 19:02