Romy van der Westen gaat bewust om met de tijd de ze nog heeft. (Foto: Marius van Deursen)

Romy van der Westen onderwerp van documentaire Kankerleven

vrijdag 29 november 2019 - 10:27|Kristie Raaijmakers

ASTEN – Romy van der Westen (33) uit Asten is onderwerp van de documentaire Kankerleven. Hiermee willen twee studenten van de Hogeschool voor Journalistiek in Utrecht laten zien tegen wat voor stereotypen Romy al haar hele leven aanloopt. In haar jeugdjaren als tienermoeder en nu met haar diagnose: uitgezaaide borstkanker die niet te genezen is.

Een bewogen leven, daar kun je wel van spreken bij Romy. In het laatste jaar van de mavo raakte ze ongepland zwanger, op zestienjarige leeftijd. “Dat kwam heel onverwacht, maar al snel had ik het idee: dit heeft zo moeten zijn”, vertelt ze. Na een goede zwangerschap, veranderde haar leven totaal. “Allereerst moest ik door de Raad voor de Kinderbescherming de voogdij toegewezen krijgen. Als zestienjarige is dat nog niet vanzelfsprekend, zeker niet omdat mijn toenmalige vriend 21 was.” Gelukkig werd ze door de rechter meerderjarig verklaard en kreeg ze de voogdij over haar zoontje Sjonnie. “Tot mijn achttiende hebben Sjonnie en ik bij mijn ouders gewoond en de dag voor zijn tweede verjaardag tekende ik het huurcontract voor mijn eigen huis.”

Ook haar studententijd verliep anders dan ze zich had voorgesteld. “Ik volgde aanvankelijk een avondopleiding en overdag was ik fulltime moeder.” Tot haar 22e heeft ze gestudeerd, uiteindelijk een voltijdsopleiding tot verzorgende. In het laatste jaar raakte ze opnieuw zwanger, van haar zoontje Tommie. “Dit was een bewuste keuze. Beter een half jaar langer over mijn studie doen, dan direct bij een nieuwe baan zwanger worden”, aldus Romy.

'Mijn hele leven heb ik al het idee gehad dat ik niet ouder zou worden dan veertig'

Diagnose 
Op 28 augustus 2018 kwam haar leven opnieuw totaal op de kop te staan. Romy kreeg de diagnose borstkanker. “Toen dachten ze nog dat het te genezen zou zijn. Ik zou een half jaar chemo krijgen en daarna een operatie en dacht: dat ga ik wel even doen. Dat ik een jaar lang niet mocht werken in verband met infectiegevaar vond ik op dat moment nog het ergst”, blikt ze terug. Maar twee weken later volgde slecht nieuws. “Ik had een MRI-scan gehad om te bepalen welk gebied aangetast was. Dat zou slechts een formaliteit zijn, maar toen de arts ineens binnenkwam, wist ik dat het mis was. Mijn hele lichaam bleek vol te zitten met uitzaaiingen. Dat nieuws kwam wel even binnen. Toch heb ik maar twee minuten gehuild. De rest van de tijd was ik vooral bezig om mijn moeder te troosten. Dingen vielen wel op zijn plek voor mij, want mijn hele leven heb ik al het idee gehad dat ik niet ouder zou worden dan veertig. En al vanaf de zwangerschap dacht ik dat er een reden was waarom ik zo jong moeder werd. Nu had ik mijn reden gevonden.”

Achteraf bleek de kanker al jaren in haar lichaam te zitten. “Vier jaar geleden had ik ineens veel pijn aan mijn gewrichten, rug en heupen. Ik kreeg de diagnose Fibromyalgie, maar eigenlijk waren dat al de uitzaaiingen.” Momenteel is de situatie stabiel. Romy krijgt medicijnen om de kanker te remmen en daarmee ligt de ziekte nu al een jaar stil. Met haar twee zoons, die inmiddels 17 en 12 jaar oud zijn, lukt het - rondom de ziekenhuisafspraken - best goed om een normaal leven te leiden. “Ik wil niet dat ze zich zorgen maken en gun ze dat ze kunnen genieten van hun jeugd. Ik wil ze zo min mogelijk met mijn ziekte belasten. Gelukkig zijn ze op een leeftijd dat ze het goed begrijpen en dat ze straks ook echt hun eigen herinneringen aan mij hebben. Als ik later moeder was geworden, zou dat heel anders zijn geweest.” 

'Ik hoop dat ik nog genoeg tijd heb om het geld voor mijn wensen bij elkaar te sparen'

Bucketlist 
Romy staat ontzettend positief in het leven. “Ik heb het snel geaccepteerd. Misschien heb ik nog wel vijf jaar dus die tijd wil ik liever echt leven. Kanker krijgen is een harde maar ergens ook mooie manier om bewuster te gaan leven. Ik ben blij dat ik de kans krijg om zoveel mogelijk mooie herinneringen te maken met de mensen die ik belangrijk vind.” Haar tijd besteedt Romy daarom heel bewust. “Ik heb een bucketlist gemaakt en daarvan heb ik al veel kunnen afstrepen, zoals een fotoshoot met mijn zoons en een gipsafdruk van onze handen. Dat zijn tastbare herinneringen voor hen voor later. Ook schrijf ik brieven en zorg ik voor cadeautjes voor de bijzondere momenten die mijn zoons nog zullen krijgen in het leven, zoals een trouwdag of vader worden. Herinneringen maak ik namelijk vooral voor de mensen om me heen, hoewel ik er zelf natuurlijk ook van geniet. Vooral de kleine dingen zijn vaak het meest bijzonder.”

De grootste wens op haar bucketlist is zwemmen met dolfijnen. Dat staat gepland voor januari volgend jaar. “Dan ga ik met mijn ouders en mijn zus naar Curaçao. Verder vind ik dat ik realistisch moet zijn, want zowel lichamelijk als financieel is niet alles mogelijk. Dat is ook zo vervelend aan ziek worden. Je valt terug in inkomsten en je kosten worden alleen maar hoger. Dus ik hoop dat ik nog genoeg tijd heb om het geld voor mijn wensen bij elkaar te sparen. Zo wil ik heel graag met het groepje lotgenoten dat ik via Instagram heb leren kennen een reis maken zoals bij het programma Reis van je Leven met Johnny de Mol, maar dat is ook een flinke kostenpost.” 

Documentaire 
Romy reageerde meteen positief toen ze werd gevraagd voor de documentaire. “Ik zag het als een win-winsituatie. Ik help de studenten met hun documentaire en het levert mij beeldmateriaal op dat voor mijn kinderen, ouders en vriendinnen straks weer een extra tastbare herinnering is.” De studenten hebben in de maand november twee tot drie dagen in de week gefilmd. Voornamelijk interviews met Romy, maar ook met haar ouders, en bijzondere momenten die Romy meemaakte, zoals het zetten van een tatoeage samen met haar beste vriendin. “De gesprekken waren confronterend, maar ook heel mooi.” Deze week was de laatste draaidag voor de documentaire en eind januari is de première. Via de facebookpagina KankerlevenDeDocumentaire kun je op de hoogte blijven.

Gerelateerde nieuwsberichten

Astenaar moet regenwater zelf vasthouden ASTEN – De Astense gemeenteraad stemde dinsdagavond in met een stimuleringsregeling voor het afkoppelen van hemelwater en de aanleg van groene daken. Maar de halve ton die beschikbaar wordt gesteld... 13 december 2019 - 09:35
Varendonck wordt ‘school in het park’ ASTEN – Na de kerstvakantie begint de grootschalige renovatie bij het Varendonck College in Asten dan echt. Zo’n anderhalf jaar later moet de school aan de Beatrixlaan gereed zijn voor... 13 december 2019 - 09:23
St. Cecilia sluit jubileumjaar swingend af ASTEN – Harmonie St. Cecilia uit Asten houdt zaterdag een Winterconcert in gemeenschapshuis De Klepel. Een swingende en sfeervolle afsluiting van het jubileumjaar van de harmonie. St. Cecilia bestaat namelijk... 9 december 2019 - 11:27
Stroomuitval in centrum Asten ASTEN - In een deel van Asten is vrijdagochtend de stroom uitgevallen. Zo branden in het centrum momenteel geen lampen meer. Update: de storing is opgelost De stroomstoring is nu... 6 december 2019 - 11:19
Olympia Boys presenteert eigen gala OMMEL – Olympia Boys zoekt naar nieuwe manieren om de banden met leden en sponsoren verder aan te halen. De Ommelse voetbalvereniging houdt daarom komende zaterdag een heus gala waarbij... 6 december 2019 - 11:06
Waterschapsbelasting Aa en Maas en De Dommel stijgt licht REGIO – Waterschap Aa en Maas voert komend jaar een lichte belastingverhoging door. Een gemiddeld huishouden gaat op jaarbasis in ieder geval 1,34 euro, ofwel 0.4 procent meer betalen, voor... 6 december 2019 - 10:52