De projectgroep op de plek waar het monument moet verrijzen. Staand vlnr: Frans Martens, Jan Aarts en Ria Jeucken. Zittend vlnr: Pieter Slegers en Toon van den Heuvel. (Foto: Marius van Deursen)

‘Hier is iets gebeurd wat nooit meer mag gebeuren’

vrijdag 6 september 2019 - 11:07|Maarten Driessen

OMMEL – Komende week wordt gestart met de aanleg van een nieuw Ommels oorlogsmonument, dat herinnert aan het drama in het Ommels Eindje. Leden van de families Klaus en Michiels kwamen daar in 1944 na een granaatinslag om het leven. Op zondag 22 september wordt het monument onthuld, en staat het dorp tevens stil bij 75 jaar vrijheid.

Het project is een initiatief van de Dorpsraad Ommel en valt onder de vlag van Death Valley De Peel, waarvan Museum Klok & Peel de aanjager is. De keuze voor 22 september als onthullingsdatum is geen toevallige. Op die dag, precies 75 jaar geleden, troffen de Duitsers en Engelsen elkaar nogmaals. Ommel werd oorlogsgebied en vooral de families Klaus en Michiels leden daaronder. Bij toeval belandde er een granaat in de sloot waarin de families schuilden. Deze lag nabij hun woningen aan de Jan van Havenstraat, in de volksmond het Ommels Eindje genoemd. Zeven leden van de familie Michiels en vier van de familie Klaus overleefden de daaropvolgende explosie niet. Sindsdien is 22 september een zwarte dag in de dorpsgeschiedenis. 

'Veel jeugd zal niet weten dat Ommel toen voor 75 procent kapotgeschoten is'

Het monument moet straks aan die gebeurtenis herinneren, en tevens aan de gevolgen van de oorlog in het algemeen. “Veel jeugd zal niet weten dat Ommel toen voor 75 procent kapotgeschoten is. We willen daarom de impact laten zien”, zegt Jan Aarts, voorzitter van de Dorpsraad. De 22e draait dan ook niet enkel om de onthulling. Er is een volledig programma inclusief een tentoonstelling in café De Pelgrim, waarvoor Vlierdenaar Rinus van Otterdijk allerhande materiaal beschikbaar stelt. De dag begint ’s ochtends om 9.30 uur met een heilige mis. Voorafgaand worden eerder opgenomen interviews met Martien Klaus en Dora Michiels – beiden bij het drama betrokken – vertoond, en Astenaar Piet Snijders vertelt het verhaal over ‘de dag dat Maria niet keek’. Na afloop van de onthulling daarna vindt er in gemeenschapshuis De Kluis nog een programma met verhalen, zang en muziek plaats.

Emotioneel
Om een en ander vorm te geven benaderde de Dorpsraad Pieter Slegers, wiens moeder ten tijde van de oorlog in het Ommels Eindje woonde. Zelf groeide Slegers ook aan de Jan van Havenstraat op, en zodoende kent hij Martien Klaus en Dora Michiels goed. “Ik heb er even over nagedacht en vervolgens besloten om mee te doen. Hier is iets gebeurd wat nooit meer mag gebeuren, dat mag niet worden vergeten”, verklaart Slegers. Hij benaderde Klaus en Michiels om mee te denken. “Martien schrok ervan. Hij werd emotioneel, en dat had ik eigenlijk nog nooit bij hem gezien. ‘Moet dat nu allemaal nog, 75 jaar later?’ Ik vond van wel.”

Slegers’ moeder, Klaus en Michiels kregen de opdracht iets te verzinnen en kwamen allemaal tot dezelfde conclusie: een blijvend monument op de toenmalige plek des onheils. De projectgroep ging vervolgens voortvarend aan de slag en kreeg medewerking van Toon en Elly Stevens, die nota bene een deel van hun tuin beschikbaar stelden. Zo is het omrasterende hek wat naar achter gehaald zodat er ruimte is voor een monument, bankje en beplanting. “We hebben nu de mogelijkheid om er een heel mooi plekje van te maken”, is Slegers tevreden. Verder roemt hij eveneens de inzet van andere vrijwilligers uit de Ommelse gemeenschap. En bijzondere vermeldingen voor Els Haasen die de bouwtekening maakte, en voor Ton van Bussel, wiens metaaltechniekbedrijf de realisatie van het monument op zich neemt. “Zonder de hulp van deze mensen red je het gewoon niet.”

Zo wordt de 22e een bijzondere dag in het Ommelse. “Voor mensen die slecht ter been zijn, rijden er taxibusjes van en naar het Ommels Eindje. We vinden het waardevol dat de generatie die het zelf heeft meegemaakt erbij is”, zegt voorzitter Aarts. Een dag waarop herdenken en feestvieren samenkomen, zoals Slegers’ moeder, Martien Klaus en Dora Michiels het graag zien. Slegers: “Het drietal vindt dat ook gepast. Het mag emotioneel zijn, maar we sluiten het op respectvolle wijze feestelijk af.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Ommels oorlogsmonument onthuld OMMEL - Een bijzonder en drukbezocht programma in Ommel afgelopen zondag. Daar werd onder meer het monument onthuld dat herinnert aan het drama aan het Ommels Eindje, waarbij de families... 24 september 2019 - 10:58
Partij voor de Dieren weert zich tegen ‘gigastal’ ’S-HERTOGENBOSCH – Partij voor de Dieren vindt dat het provinciebestuur in actie moet komen tegen de beoogde megastal aan de Slobeendweg in Heusden. Volgens de partij is er niemand gebaat... 23 september 2019 - 13:38
In beeld: het bevrijdingsvuur brandt ASTEN - Volle bak op de Astense Markt donderdagavond, waar burgemeester Vos het bevrijdingsvuur mocht ontsteken. Het vuur werd vervolgens door de Peel verspreid. Zodoende herdenkt de regio de bevrijding... 20 september 2019 - 13:02
Reactivering vliegbasis ‘ongewenste ontwikkeling’ REGIO – De plannen voor reactivering van vliegbasis De Peel leiden ook bij gemeenten tot zorgen. Onder meer Deurne, Asten en Helmond noemen de heropening van de militaire basis een... 20 september 2019 - 10:04
Opinie: Redder des vaderlands? In deze rubriek stelt de redactie ruimte beschikbaar voor ingezonden opinieartikelen. Tjeerd de Groot, Tweede Kamerlid van D66 heeft de oplossing gevonden voor het stikstofprobleem. Dat hij het daarbij niet... 20 september 2019 - 10:00
Jubileumvoorstelling Paul in première ASTEN – Tejaterwerkgroep 2000 uit Asten brengt zaterdag haar jubileumvoorstelling Paul in première. De toneelvereniging bestaat vijftig jaar en trakteert haar publiek daarom op een bijzonder optreden met muziek van... 20 september 2019 - 09:47