John Bankers. (Foto: Hein van Bakel)

Een bruggenbouwer voor de Peel

vrijdag 9 augustus 2019 - 10:02|Maarten Driessen

ASTEN – Het provinciebestuur moet weten wat er in de Peelregio speelt, vindt Astenaar John Bankers. Daarom hoopt het nieuwste CDA-Statenlid de komende vier jaar een brugfunctie te vervullen. Voor alle Peelbewoners, maar zeker ook voor de agrarische achterban: ‘De vormgeving van plattelandsgemeenten moet nadrukkelijker op de politieke agenda.’

De Peel vertegenwoordigt in de Provinciale Staten van Noord-Brabant, dat was Bankers’ belangrijkste drijfveer om aan de verkiezingen deel te nemen. In maart bemachtigde hij – mede dankzij ruim 4000 stemmen uit Deurne, Asten en Someren – een plekje in het provinciehuis in Den Bosch. Een nieuwe politieke ervaring naast zijn werk als fractievoorzitter van CDA Asten. “Als je in de lokale politiek zit, merk je pas hoeveel de provincie over gemeenten te zeggen heeft. En ik vond dat onze regio in de Provinciale Staten te weinig wordt gehoord. Ik wil dat de Peel daar een stem heeft, dat is het belangrijkste”, zegt Bankers, die de heropening van vliegbasis De Peel als voorbeeld noemt. “Een dame uit Helenaveen sprak me daar onlangs over aan. In Helenaveen bestaan hier zorgen over, dus heb ik daar schriftelijk vragen over gesteld.”

‘Een rol als burgemeester is dan het meest logisch, en ooit misschien ook haalbaar’

Het echte werk volgt na het zomerreces. De coalitieonderhandelingen zijn inmiddels afgerond, en het CDA zit na jaren van afwezigheid weer aan tafel. De agrarische portefeuille gaat echter naar D66, waar gedeputeerde Anne-Marie Spierings haar werk mag voortzetten. Juist zij haalde in de afgelopen jaren meermaals de woede van agrariërs op de hals, en dus klinkt er kritiek vanuit een deel van de achterban. Die vindt dat hun partij de onderhandelingen ‘verloren’ heeft. “Er waren hogere verwachtingen, ook binnen de partij, maar op sommige onderdelen stonden we als CDA alleen. Je kunt roepen dat je iets wilt, maar als daar bij andere partijen geen draagvlak voor is, of deze willen juist strenger beleid voeren, dan moet je op zoek naar een compromis”, aldus Bankers. En de christendemocraten hengelden wel de portefeuilles veiligheid en leefbaarheid binnen, naast de agrarische sector de speerpunten tijdens de verkiezingen.

Lege handen
Maar concessies op een van oudsher belangrijk thema, dat doet sowieso pijn. Bankers pleit daarom voor heldere communicatie richting kiezers. Volgens hem is het simpel: het CDA kan in de coalitie meer bereiken dan in de oppositie. Dat bleek bijvoorbeeld bij het provinciale landbouwbesluit in 2017, waarmee agrariërs werden verplicht (nog) sneller te verduurzamen. Na urenlang vergaderen trok onder meer het CDA uiteindelijk aan het kortste eind. “Dan kom je met een stapel moties en amendementen, maar aan het einde van de avond sta je met lege handen. Nu zit je aan tafel en kun je waarschijnlijk meer bereiken voor je achterban. Onze voorstellen van toen hebben we nu opnieuw aangedragen. Het besluit kan niet worden teruggedraaid, maar we bekijken wel hoe we het kunnen verlichten.” 

De speerpunten van het CDA zijn zeker ook in de Peel relevant. Met diverse geurdiscussies, legio drugsvondsten en kleine kernen die geen slaapdorp willen worden. We zien stoppende boeren en leegstaande stallen, die vervolgens in trek zijn bij drugscriminelen. “De vormgeving van plattelandsgemeenten moet nadrukkelijker op de politieke agenda”, vindt Bankers daarom. Onbegonnen werk misschien, maar de strijd tegen deze ondermijnende criminaliteit moet volgens hem stevig worden opgevoerd. “Binnen die wereld wordt veel meer verdiend dan wat de overheid erin investeert, dat klopt. Maar het is nooit een argument om te zeggen: het probleem is te groot dus we doen er niets aan. Ik vind dat iedere overheidslaag zijn verantwoordelijkheid moet nemen. Kun je er iets aan doen? Ja, meer dan nu wordt gedaan. Maar kun je het helemaal oplossen? Nee, dat niet.”

Tekst gaat verder onder de afbeelding


(Foto: Hein van Bakel)

Concessies
Bankers blijft raadslid in Asten en behoudt zijn baan bij de gemeente Venlo. Het provinciewerk komt daar nog bij. “Het is te behappen, maar het is veel werk. Dus moet je in je privéleven concessies maken. Ik stop bijvoorbeeld met voetballen bij SV Ondo. Ik heb de zaterdag nodig voor mijn vrienden en familie of om mijn huishouden te doen.” Verder legde hij vanwege tijdsgebrek ook zijn bestuurstaken bij EHBO Asten neer. Later zal Bankers eveneens zijn werkzaamheden voor het Alzheimer Café Peelland overdragen. “Natuurlijk vraagt het wat van je, maar van de andere kant is politiek voor mij ook een hobby.” Niet verrassend reiken zijn ambities daarom verder. Een bestuurlijke carrière is het uiteindelijke streven. Wethouder, gedeputeerde, wie weet. “De politiek laat zich niet plannen, dus het hangt af van wat er mogelijk is. Maar één ambitie heb ik wel: burgemeester van Asten worden.” Bankers lacht: “Van Asten, dat is voor de grap, want eigenlijk word je nooit burgemeester van je eigen gemeente. Maar ik wil graag een onafhankelijke positie en bij voorkeur in een gemeente, omdat die bestuurslaag dichtbij de inwoners staat. Ik ben geen doorgewinterde partij-ideoloog. Ik ben geen die hard CDA’er die het hele partijprogramma uit zijn hoofd leert. Een rol als burgemeester is dan het meest logisch, en ooit misschien ook haalbaar.”

Gerelateerde nieuwsberichten

Spookrijder zorgt voor frontale botsing op A67 bij Asten ASTEN - Een spookrijder heeft vannacht voor een ernstig ongeval gezorgd op de A67 ter hoogte van Asten. Bij de frontale botsing raakten beide bestuurders ernstig gewond. Het ongeval gebeurde... 1 juni 2020 - 09:30
Opnieuw grote brand in Deurnese Peel DEURNE/LIESSEL - Weer is de brand in de Deurnese Peel in alle hevigheid opgelaaid. De hulpdiensten zijn massaal uitgerukt. Het betreft het deel gelegen aan de Eikenlaan in Liessel. Inwoners... 30 mei 2020 - 19:02
Auto belandt in sloot in Ommel OMMEL - Aan de Kranenvenweg in Ommel is vrijdagochtend een auto in de sloot beland. De bestuurder is inmiddels uit het voertuig en is ongedeerd. Rond 9.00 uur ging het... 29 mei 2020 - 10:06
Horeca Asten krijgt extra terrasruimte ASTEN – Ruim twee maanden was het doodstil in de Nederlandse horeca, maar vanaf maandag keert het leven terug. Landelijk worden de maatregelen versoepeld en zodoende kunnen ook in Asten... 28 mei 2020 - 15:51
Brand bij Dinertijd in Asten ASTEN - De brandweer is uitgerukt voor een brand bij restaurant Dinertijd in Asten. Het betrof een kleine brand die inmiddels is geblust. 27 mei 2020 - 17:20
Leefbaar Asten bezorgd over biomassacentrales ASTEN – De gemeente Asten kent inmiddels enkele biomassacentrales, maar wat Leefbaar Asten betreft blijft het daar ook bij. De partij vreest extra vervuiling en wil nieuwe centrales daarom voorkomen... 27 mei 2020 - 14:18