Toine Manders op het terras van Golfbaan het Woold in Heusden. (Foto: Marius van Deursen)

Toine Manders: 'De EU is toe aan hervorming'

vrijdag 26 juli 2019 - 10:34|Maarten Driessen

HEUSDEN – Heusdenaar Toine Manders is terug op het oude nest. De lijsttrekker van 50 Plus behaalde een zetel bij de Europese verkiezingen en pendelt zodoende weer van en naar Brussel. Volgens de 63-jarige advocaat mag de werkwijze van de EU gedeeltelijk op de schop: ‘Europa moet zich minder bemoeien met onze dagelijkse gang van zaken.’

Bij zijn terugkeer in Brussel ontmoette Manders onlangs veel oude bekenden. Niet vreemd, want van 1999 tot 2014 was hij onafgebroken lid van het Europees Parlement. Toen nog namens de VVD, de partij die hem vervolgens aan de kant schoof. Wel boekte Manders meerdere concrete resultaten voor zijn voormalige werkgever. Bijvoorbeeld universele opladers voor mobiele telefoons en opleidingsvergoedingen voor voetbalclubs. Zo profiteerden kleinere clubs als RKC en Willem II recent nog van de megadeal die Ajax met FC Barcelona sloot, bij de overgang van middenvelder Frenkie de Jong. De invoering van die vergoeding zou het Nederlandse voetbal intussen al honderden miljoenen hebben opgeleverd.

'De Nederlandse pensioenkassen behouden voor Nederland, dat is belangrijk'

Ook nu hoopt de Heusdenaar weer wat voor elkaar te krijgen. Zij het als eenmansfractie, maar wel eentje met veel ervaring en ingangen bij EU-prominenten. Intussen is 50 Plus aangesloten bij de Europese Volkspartij (EVP), waar ook het CDA en de Christen Unie deel van uitmaken. De EVP is tevens de grootste fractie binnen het Europees Parlement, dus Manders zit wat dat betreft goed. Nog even enthousiast én ambitieus trekt hij daarom wekelijks naar Brussel. Niet meer voor vijf dagen, zoals tijdens zijn vorige periode, maar telkens drie. Want, zo heeft hij besloten, het thuisfront krijgt dit keer wat meer aandacht. Een vraaggesprek op het terras van familiebezit Golfbaan het Woold in Heusden. 

Wat waren je drijfveren om aan de verkiezingen deel te nemen?
Toen ik in 2014 van de VVD te horen kreeg dat ik niet meer op de lijst mocht, omdat ik er al te lang zou zitten, was dat een hele teleurstelling. Ik heb mijn oude vak weer opgepakt, maar bleek de advocatuur minder leuk te vinden dan het werk in Brussel. Ik heb echt een jaar met mijn ziel onder de arm gelopen. Ik werd wel voor 50 Plus gevraagd, maar had te weinig tijd voor de voorbereiding. We behaalden toen ook geen zetels. Dit keer had ik wel tijd. En in mijn achterhoofd klonk altijd nog: goh, wat heb ik toen op een vervelende manier afscheid genomen. Ik ben er via de achterdeur uit gemoeten. Dat was een extra drijfveer om mee te doen. Ik hoop dat ik over vijf jaar wel door de voordeur vertrek.

Wat wil je bereiken?
Ik wil dat mensen over vijf jaar zeggen: leuk dat ik op Toine Manders heb gestemd, want die heeft wel mooi dit bereikt. Zo nemen de kosten binnen de zorg nu iedere maand verder toe. Dan kun je twee dingen doen: bezuinigen, of voor minder benodigde zorg gaan door mensen te stimuleren gezonder te leven. De EU gaat over de verschillende btw-tarieven. Het zou mooi zijn als het me lukt om de btw van verse groente, vers fruit en noten af te krijgen. Nul procent btw. In Nederland is deze echter juist met drie procent verhoogd, jammer en onnodig. Er wordt heel veel geld in informatie en communicatie gestopt om mensen gezonder te laten eten, en vervolgens verhoogt diezelfde overheid de btw van zes naar negen procent. Bizar. Dus dat ga ik terugdraaien. Ik hoop dat me dat lukt. 

En specifiek voor de doelgroep van 50 Plus?
Nou, in ieder geval bewaak ik namens de partij onze pensioenkassen, daar moet Europa vanaf blijven. De Nederlandse pensioenkassen behouden voor Nederland, dat is belangrijk. Maar er zijn nog zoveel dingen meer die voor 50-plussers van belang zijn. Als je 50 of ouder bent en je verliest je baan, dan kom je bijna niet meer aan werk. Of je nu academisch geschoold bent of niet. En waarom? Omdat werkgevers niet willen investeren in mensen van boven de 50, maar dan moet je nog twintig jaar werken voordat je met pensioen kunt. Een van de dingen die we daarom willen invoeren is de duobaan. Het is zonde om ervaring weg te gooien, en plak daar dan een jong iemand aan die net van de opleiding komt. Straatwijsheid koppelen aan boekwijsheid. Ik wil bijdragen aan beleid waardoor 50-plussers niet worden afgeschreven binnen onze maatschappij. 

Tekst gaat verder onder de afbeelding


Manders feliciteert de nieuwe voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen.

Waarom heeft 50 Plus voor de EVP gekozen?
Ik was een begeerde vrijgezel. Zelfs Nigel Farage van de Brexit Party heeft me gebeld om te vragen of ik me bij hem wilde aansluiten. Dat heb ik niet gedaan. Ik wilde ook niet bij de ECR want daar zit Forum voor Democratie, en die willen de EU opheffen. Dat willen wij niet. We zien toegevoegde waarde in Europa, maar het wordt wel eens tijd dat de organisatie wordt hervormd. Binnen de EU is er ook consensus dat er zaken beter moeten. Zo bleven er twee fracties over, de EVP en de Liberalen. Ik voelde me het dichtst betrokken bij de EVP. 

Waarom moet de EU worden hervormd?
Ik heb al twee keer met de nieuwe voorzitter van de Europese Commissie, Ursula van der Leyen gesproken. Ik heb haar gezegd dat we moeten kijken hoe we Europa dichter bij de mensen kunnen brengen. Nu werken we economisch samen, maar als multinationals daardoor meer geld verdienen en de mensen op de werkvloer krijgen geen hoger salaris, dan zit er iets fout. De rijken worden rijker, de armen blijven arm. Als je dan ook nog overheden hebt die de vaste lasten alleen maar verhogen – energiebelasting, btw, zorg – dan krijg je dat de koopkracht achteruit holt en dat mensen ontevreden worden. Onze overheid doet dat, maar het geldt eigenlijk voor alle overheden binnen Europa. De Franse econoom Piketty waarschuwt daar voor: ‘Als de rijker alleen maar rijker worden en de armen armer, krijg je revolutie of oorlog.’ We moeten ten koste van alles voorkomen dat mensen elkaar weer gaan beschieten. 

Hoe moet die hervorming er dan uitzien?
Iedereen moet van Europa kunnen profiteren. Daarvoor moeten er een aantal punten verbeteren. Europa moet bestaan uit 'brood en spelen', waarbij brood economie is, en spelen sport en cultuur. Zouden de Engelsen voor Brexit hebben gestemd als Engelse voetbalclubs niet meer aan de Champions League mogen deelnemen? Ik denk dat ze gewoon waren gebleven. 

Ik ben er groot voorstander van dat Europa zich minder bemoeit met onze dagelijkse gang van zaken. Maar dat we ons wel meer gaan bemoeien met de Europese beleidsnormen, directe beleidskeuzes die voor alle lidstaten gelden. Als partij hebben we daarvoor drie speerpunten benoemd. De eerste is buitenlandbeleid, waaronder grensbeleid en migratie. Naar buiten toe moet Europa met één mond praten. En: we hebben een verzorgingsstaat opgebouwd. We moeten mensen in nood helpen, maar we kunnen de grenzen niet openzetten voor iedereen die hier wil meeprofiteren. Dan loop je het risico dat onze verzorgingsstaat wordt opgeheven. Er zou één Europees migratiebeleid moeten zijn, maar de consequentie is wel dat we meebetalen aan de grensbewaking in Griekenland, Italië en Spanje. Daarnaast willen we dat de EU zich op milieubeleid richt, want dat kent geen grenzen. En tot slot ook op economisch/monetair beleid, want er moet controle zijn op de stabiliteit van de euro. Al met al drie kerntaken waar Europa zich mee bezig moet houden, dan kunnen nationale overheden zich op zaken richten die belangrijk zijn voor de organisatie van een land. Europa kan dan een stuk kleiner, en kan floreren als nooit tevoren. 

Nog genoeg werk te verrichten dus.
Ja, zo heb ik al een aantal voorstellen ingediend voor de begroting van de EU. Ik heb budget aangevraagd voor een pilot om te onderzoeken hoe we de jeugd weer terug naar de dorpen kunnen krijgen. Er zijn steeds minder winkels, steeds minder voorzieningen, en de jeugd trekt daarom naar de stad. Dat gaat ten koste van de leefbaarheid van dorpen. Ik vraag daarom om mogelijkheden om de terugkeer van jongeren naar het dorp te faciliteren. Ook daar moet je een goede balans hebben tussen jong en oud.

Gerelateerde nieuwsberichten

Ommels oorlogsmonument onthuld OMMEL - Een bijzonder en drukbezocht programma in Ommel afgelopen zondag. Daar werd onder meer het monument onthuld dat herinnert aan het drama aan het Ommels Eindje, waarbij de families... 24 september 2019 - 10:58
Partij voor de Dieren weert zich tegen ‘gigastal’ ’S-HERTOGENBOSCH – Partij voor de Dieren vindt dat het provinciebestuur in actie moet komen tegen de beoogde megastal aan de Slobeendweg in Heusden. Volgens de partij is er niemand gebaat... 23 september 2019 - 13:38
In beeld: het bevrijdingsvuur brandt ASTEN - Volle bak op de Astense Markt donderdagavond, waar burgemeester Vos het bevrijdingsvuur mocht ontsteken. Het vuur werd vervolgens door de Peel verspreid. Zodoende herdenkt de regio de bevrijding... 20 september 2019 - 13:02
Reactivering vliegbasis ‘ongewenste ontwikkeling’ REGIO – De plannen voor reactivering van vliegbasis De Peel leiden ook bij gemeenten tot zorgen. Onder meer Deurne, Asten en Helmond noemen de heropening van de militaire basis een... 20 september 2019 - 10:04
Opinie: Redder des vaderlands? In deze rubriek stelt de redactie ruimte beschikbaar voor ingezonden opinieartikelen. Tjeerd de Groot, Tweede Kamerlid van D66 heeft de oplossing gevonden voor het stikstofprobleem. Dat hij het daarbij niet... 20 september 2019 - 10:00
Jubileumvoorstelling Paul in première ASTEN – Tejaterwerkgroep 2000 uit Asten brengt zaterdag haar jubileumvoorstelling Paul in première. De toneelvereniging bestaat vijftig jaar en trakteert haar publiek daarom op een bijzonder optreden met muziek van... 20 september 2019 - 09:47