Piet Snijders in de tentoonstelling Death Valley De Peel, met in zijn hand het gelijknamige boek.

Astenaar presenteert Death Valley De Peel

vrijdag 7 juni 2019 - 10:30|Maarten Driessen

ASTEN – Astenaar Piet Snijders werkte sinds 2016 aan het verzamelen, optekenen en bundelen van vijftig dramatische oorlogsverhalen uit de Peel. Uiteenlopend van de mobilisatie in 1939 tot onze bevrijding in 1944. Donderdag presenteerde hij het eindresultaat: een 144 pagina’s tellend boek met als titel Death Valley De Peel. “Wat mensen hebben moeten meemaken … verschrikkelijk.”

Oud-journalist Snijders volgde in 2016 een workshop ‘storytelling’ van Erfgoedpunt Brabant. “Daar ging het al snel over het ophalen van oorlogsverhalen, en dan vooral de ingrijpende. Ik kreeg al snel in de gaten: hier moeten we in de Peel iets mee doen”, zegt Snijders, toen al als vrijwilliger actief bij Museum Klok & Peel in Asten. In het kader van 75 jaar vrijheid, naar aanleiding van de bevrijding van Noord-Brabant in 1944, ontstond provinciaal het idee voor een bundeling van verhalen, uit elke gemeente één. Snijders biedt ook aan dat project een helpende hand, maar: “Eén verhaal per gemeente vond ik voor de Peel veel te weinig. Er heeft zich hier de hele oorlog wel wat afgespeeld, van de mobilisatie tot aan de bevrijding. Dat was ook reden om zelf een regionaal oorlogsboek te maken.”

Intensief project
Uitgever van de bundel is Museum Klok & Peel. Geen verrassing, omdat het werk tevens ter ondersteuning van een gelijknamige tentoonstelling dient. Deze werd donderdag evenals het boek officieel gepresenteerd, komende zaterdag houdt Snijders in datzelfde museum een eerste signeersessie. Volgens hem was het eigenlijk de bedoeling om dertig verhalen tot één te maken. “Maar er moesten tussenstukken bij om de losse verhalen aan elkaar te plakken. Zo zijn het er uiteindelijk vijftig geworden. Een intensief project? Daar kan ik alleen maar volmondig ‘ja’ op antwoorden.”

Maar het harde werk wordt beloond, met een omvangrijk, prettig leesbaar boek als resultaat. Zo komen onderwerpen als de Peel-Raamstelling, evacuatie, bonnen en onderduiken aan bod, allen aangevuld met bijpassend beeldmateriaal. “Het geheel moet als handige samenvatting van vijf jaar oorlog in de Peel dienen. Gericht op een hedendaags publiek, omdat mensen niet meer zo snel lange oorlogsboeken lezen.” De gebeurtenissen spelen zich af in de zes Peelgemeenten en omgeving, met soms uitstapjes naar bijvoorbeeld Meijel en Nederweert. “Ik heb zelf een aantal mensen gesproken en uit mijn journalistieke verleden geput, want ik heb eerder meermaals over de oorlog geschreven. Het gros van de verhalen zijn van mijn hand, aangevuld met enkele bijdrages van anderen. Bijvoorbeeld van Carlijn Fransen uit Vlierden, stagiaire bij het museum.”

Verbijsterd
Gaandeweg het project ontdekte ook de ervaren Snijders tal van nieuwe, lokale oorlogsfeiten. “Ik heb altijd belangstelling voor het onderwerp gehad. Maar hoe langer ik ermee bezig was, hoe meer ik me verbaasde. Of eigenlijk was ik verbijsterd. Wat mensen hebben moeten meemaken … verschrikkelijk. Dat leven in angst en armoede.”

Death Valley De Peel is vanaf vandaag verkrijgbaar bij onder andere Boekhandel Berkers in Deurne en Letters & Zo en de Primera in Asten, evenals bij Museum Klok & Peel. Kosten bedragen 19,45 euro per exemplaar. De signeersessie van Snijders komende zaterdag duurt van 14.00 uur tot 16.00 uur.

Gerelateerde nieuwsberichten

De bevrijding van Someren en Asten De Tweede Wereldoorlog woedde in de periode 1940-1944 ook in de Peel. Nu, 75 jaar later, staan we stil bij onze bevrijding. Een jaar lang blikken we in deze rubriek... 13 september 2019 - 13:16
’t Root maakt zich op voor jubileumweekend ASTEN – Tennisvereniging ’t Root uit Asten werkt aan de apotheose van haar vijftigjarig jubileumfeest. Komend weekend staat een bomvol programma op de rol, waaronder een optreden van voormalig toptennisser... 13 september 2019 - 12:41
Platoo wil alsnog nieuwbouw voor Het Toverkruid ASTEN – Platoo legt zich niet neer bij het besluit van de gemeente Asten om voorlopig geen vervangende nieuwbouw voor basisschool Het Toverkruid te realiseren. Het schoolbestuur heeft namelijk een... 13 september 2019 - 12:37
Pionieren bij huisvesting arbeidsmigranten ASTEN – Asten komt met nieuw beleid voor de huisvesting van arbeidsmigranten. Zo krijgen ondernemers meer ruimte om buitenlandse werkers op het eigen terrein onder te brengen. Hoe dat precies... 13 september 2019 - 12:14
145 snelheidsboetes in Heusden HEUSDEN - De politie hield vorige week dinsdag een snelheidscontrole aan de Voorste Heusden in Heusden. 145 bestuurders kunnen een boete op de mat verwachten. De controle duurde van 16.30... 11 september 2019 - 13:55
Varkens omgekomen bij stalbrand ASTEN - Bij een stalbrand aan de Pijlstaartweg in Asten zijn zondag zo’n 500 varkens om het leven gekomen. De oorzaak van de brand is niet bekend. De brandweer rukte... 10 september 2019 - 14:04