Piet Snijders in de tentoonstelling Death Valley De Peel, met in zijn hand het gelijknamige boek.

Astenaar presenteert Death Valley De Peel

vrijdag 7 juni 2019 - 10:30|Maarten Driessen

ASTEN – Astenaar Piet Snijders werkte sinds 2016 aan het verzamelen, optekenen en bundelen van vijftig dramatische oorlogsverhalen uit de Peel. Uiteenlopend van de mobilisatie in 1939 tot onze bevrijding in 1944. Donderdag presenteerde hij het eindresultaat: een 144 pagina’s tellend boek met als titel Death Valley De Peel. “Wat mensen hebben moeten meemaken … verschrikkelijk.”

Oud-journalist Snijders volgde in 2016 een workshop ‘storytelling’ van Erfgoedpunt Brabant. “Daar ging het al snel over het ophalen van oorlogsverhalen, en dan vooral de ingrijpende. Ik kreeg al snel in de gaten: hier moeten we in de Peel iets mee doen”, zegt Snijders, toen al als vrijwilliger actief bij Museum Klok & Peel in Asten. In het kader van 75 jaar vrijheid, naar aanleiding van de bevrijding van Noord-Brabant in 1944, ontstond provinciaal het idee voor een bundeling van verhalen, uit elke gemeente één. Snijders biedt ook aan dat project een helpende hand, maar: “Eén verhaal per gemeente vond ik voor de Peel veel te weinig. Er heeft zich hier de hele oorlog wel wat afgespeeld, van de mobilisatie tot aan de bevrijding. Dat was ook reden om zelf een regionaal oorlogsboek te maken.”

Intensief project
Uitgever van de bundel is Museum Klok & Peel. Geen verrassing, omdat het werk tevens ter ondersteuning van een gelijknamige tentoonstelling dient. Deze werd donderdag evenals het boek officieel gepresenteerd, komende zaterdag houdt Snijders in datzelfde museum een eerste signeersessie. Volgens hem was het eigenlijk de bedoeling om dertig verhalen tot één te maken. “Maar er moesten tussenstukken bij om de losse verhalen aan elkaar te plakken. Zo zijn het er uiteindelijk vijftig geworden. Een intensief project? Daar kan ik alleen maar volmondig ‘ja’ op antwoorden.”

Maar het harde werk wordt beloond, met een omvangrijk, prettig leesbaar boek als resultaat. Zo komen onderwerpen als de Peel-Raamstelling, evacuatie, bonnen en onderduiken aan bod, allen aangevuld met bijpassend beeldmateriaal. “Het geheel moet als handige samenvatting van vijf jaar oorlog in de Peel dienen. Gericht op een hedendaags publiek, omdat mensen niet meer zo snel lange oorlogsboeken lezen.” De gebeurtenissen spelen zich af in de zes Peelgemeenten en omgeving, met soms uitstapjes naar bijvoorbeeld Meijel en Nederweert. “Ik heb zelf een aantal mensen gesproken en uit mijn journalistieke verleden geput, want ik heb eerder meermaals over de oorlog geschreven. Het gros van de verhalen zijn van mijn hand, aangevuld met enkele bijdrages van anderen. Bijvoorbeeld van Carlijn Fransen uit Vlierden, stagiaire bij het museum.”

Verbijsterd
Gaandeweg het project ontdekte ook de ervaren Snijders tal van nieuwe, lokale oorlogsfeiten. “Ik heb altijd belangstelling voor het onderwerp gehad. Maar hoe langer ik ermee bezig was, hoe meer ik me verbaasde. Of eigenlijk was ik verbijsterd. Wat mensen hebben moeten meemaken … verschrikkelijk. Dat leven in angst en armoede.”

Death Valley De Peel is vanaf vandaag verkrijgbaar bij onder andere Boekhandel Berkers in Deurne en Letters & Zo en de Primera in Asten, evenals bij Museum Klok & Peel. Kosten bedragen 19,45 euro per exemplaar. De signeersessie van Snijders komende zaterdag duurt van 14.00 uur tot 16.00 uur.

Gerelateerde nieuwsberichten

In beeld: Astense dorpszeskamp ASTEN - Jong en oud waagden zich afgelopen weekend aan de dorpszeskamp in Asten. Op het evenemententerrein aan de Lienderweg was er volop ruimte voor sport en spel. Onze fotograaf... 24 juni 2019 - 10:14
De Peel onder vuur wordt boekenreeks REGIO – Een jaar lang besteden we wekelijks aandacht aan lokale gebeurtenissen en herinneringen uit de Tweede Wereldoorlog. In de reeks De Peel onder vuur gaan we dieper in op... 21 juni 2019 - 11:28
Asten in teken van 33e zeskamp ASTEN – Het evenemententerrein aan de Lienderweg in Asten wordt gereedgemaakt voor de jaarlijkse dorpszeskamp, die van vrijdag tot en met zondag plaatsvindt. De sportieve strijd, georganiseerd door de buurtverenigingen... 21 juni 2019 - 11:17
Igor en Bert spelen Alice in Wonderland ASTEN – Podium W brengt dit weekend Alice in Wonderland ten tonele, een musical uitgevoerd door mensen met een beperking. Het Speelhuis in Helmond wordt zo het decor van een... 21 juni 2019 - 11:07
Nieuwe basisschool Asten mogelijk op lange baan ASTEN – De gemeente Asten stemt voorlopig niet in met een nieuwe basisschool in de wijk Loverbosch. Schoolbestuur Platoo diende daarvoor een aanvraag in, maar die voldoet volgens de gemeente... 21 juni 2019 - 11:05
Bezuinigingskaarten blijven tegen de borst ASTEN – Dát Asten moet bezuinigen staat vast, maar waarop blijft nog even in het ongewisse. De lokale politiek moest de volle publieke tribune vorige week grotendeels teleurstellen. Pas tijdens... 21 juni 2019 - 11:01