Familieleden van de Engelse staartschutter Harold Dyerson bezochten zaterdag het oorlogsmonument in natuurgebied De Berken. Hierbij waren ook Miet en Jan Berkers aanwezig (uiterst rechts), evenals Deurnenaar Theo van de Mortel (tweede van links), die een

Net ná de oorlog sloeg het noodlot toe

vrijdag 3 mei 2019 - 12:43|Maarten Driessen

ASTEN – Een bijzondere Dodenherdenking komende zaterdag, nu Brabant precies 75 jaar geleden van haar bezetter werd bevrijd. Ook in de gemeente Asten wordt daarom stilgestaan bij de slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Eén van hen was de 14-jarige Jan Swinkels, die de explosie van een handgranaat niet te boven kwam. “Mijn ouders hebben er veel van geleden.”

Ze zijn er zaterdag sowieso bij, het echtpaar Miet en Jan Berkers. Allebei hebben ze zo hun herinneringen aan de Tweede Wereldoorlog. Zo was Jan de initiatiefnemer van een monument in natuurgebied De Berken, ter nagedachtenis aan de bemanning van de Engelse Lancaster ND873, die daar in april 1944 ter aarde stortte. “Een deel van het vliegtuig kwam bij ons in de achtertuin terecht, de rest belandde in de Astense Aa. Die dag trouwde een zus van mijn moeder. Ik weet nog dat we met de hele familie bij de Aa zijn gaan kijken”, zegt Jan, toen 10 jaar oud. Bij de crash kwamen in totaal zeven bemanningsleden om het leven. Onder hen ook staartschutter Harold Dyerson, van wie afgelopen zaterdag enkele familieleden het monument bezochten.   

‘Toen ze naar achter stapten, ontplofte er meteen een handgranaat’

En zeker voor Miet heeft de aankomende Dodenherdenking extra betekenis. Evenals Jan woonde ze in de oorlog aan de Voordeldonk in Asten, zij het iets verder richting het centrum. Miet is de jongste dochter van Thijs en Mieke Swinkels, goed voor een gezin van tien kinderen. In september 1944, toen de geallieerden oprukten, dook de familie Swinkels de schuilkelder in. Want eenmaal op de vlucht richtten de Duitsers allerhande vernielingen aan, waaronder het in brand steken van boerderijen. “Asten was al bevrijd, maar wij nog niet. We zaten midden in de vuurlinie”, zegt de toen 9 jaar oude Miet. “Onze buurman riep dat we eruit moesten komen omdat ook zijn huis was aangestoken. Hij was bang dat de vlammen zouden overslaan. We renden richting de sloot om daar dekking te zoeken. De Duitsers sprongen eruit, en wij erin.”

Op slag dood
Het Duitse spoor van vernieling trof de boerderij van haar ouders uiteindelijk niet. Maar, even verderop ging de woning van Willem Sleegers wel in rook op. En dus verbleven diens broer en twee kinderen een tijdje bij de familie Swinkels. Want daar leek de oorlog met een sisser af te lopen: geen doden, geen gewonden, en de boerderij nog overeind. Een week na de bevrijding sloeg het noodlot echter alsnog toe. De Duitsers bleken wapentuig in de sloot te hebben achtergelaten, en dat trok de aandacht van enkele Engelse militairen, die op dat moment in basisschool Voordeldonk waren gelegerd.  Vader Thijs en zoon Jan waren op dat moment samen met de zoon van Sleegers, ook Jan genaamd, mais aan het kolven. “Vader zei nog: ‘Blijf eraf!’ En hij riep de jongens terug. Toen ze naar achter stapten, ontplofte er meteen een handgranaat.” Twee Engelsen waren op slag dood, evenals Jan Sleegers. Miet’s vader en broer raakten zwaargewond, en werden door de Engelsen naar het ziekenhuis gebracht. “Ik weet nog goed dat ze bovenop een jeep werden gebonden. Vader bewoog nog wat, maar onze Jan lag helemaal stil.” Eenmaal in het ziekenhuis bleek haar broer niet meer te redden. Een dag later kwam ook hij te overlijden.

Tekst gaat verder onder de afbeelding


Een portretfoto van Jan Swinkels.

Geen wrok
“Zeker bij mijn ouders heeft het er flink ingehakt. Ze hebben er veel van geleden”, herinnert Miet zich. Maar met nog steeds negen kinderen konden ze niet anders dan doorgaan. En ook voor Jan’s broers en zussen ging het leven verder, al bleef hij altijd in hun gedachten. Dat geldt eens te meer tijdens de jaarlijkse Dodenherdenking. “Nadat we met pensioen zijn gegaan, hebben we daar meer tijd voor gekregen. Sindsdien staan we er meer bij stil”, zegt Miet, vorig jaar nog een van de sprekers tijdens de Dodenherdenking in Asten. Als ze al wrok koestert, dan is dat vooral jegens de Duitsers. “De Engelsen heb ik het niet kwalijk genomen, nee. Dat waren tenslotte ook maar jonge jongens, zonder kwaad in de zin.”

De Dodenherdenking in gemeenschapshuis De Klepel begint zaterdag om 18.45 uur. Om 19.40 uur volgt een tocht naar het Moussaultpark, waar om 20.00 uur twee minuten stilte worden gehouden.

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Spookrijder zorgt voor frontale botsing op A67 bij Asten ASTEN - Een spookrijder heeft vannacht voor een ernstig ongeval gezorgd op de A67 ter hoogte van Asten. Bij de frontale botsing raakten beide bestuurders ernstig gewond. Het ongeval gebeurde... 1 juni 2020 - 09:30
Opnieuw grote brand in Deurnese Peel DEURNE/LIESSEL - Weer is de brand in de Deurnese Peel in alle hevigheid opgelaaid. De hulpdiensten zijn massaal uitgerukt. Het betreft het deel gelegen aan de Eikenlaan in Liessel. Inwoners... 30 mei 2020 - 19:02
Auto belandt in sloot in Ommel OMMEL - Aan de Kranenvenweg in Ommel is vrijdagochtend een auto in de sloot beland. De bestuurder is inmiddels uit het voertuig en is ongedeerd. Rond 9.00 uur ging het... 29 mei 2020 - 10:06
Horeca Asten krijgt extra terrasruimte ASTEN – Ruim twee maanden was het doodstil in de Nederlandse horeca, maar vanaf maandag keert het leven terug. Landelijk worden de maatregelen versoepeld en zodoende kunnen ook in Asten... 28 mei 2020 - 15:51
Brand bij Dinertijd in Asten ASTEN - De brandweer is uitgerukt voor een brand bij restaurant Dinertijd in Asten. Het betrof een kleine brand die inmiddels is geblust. 27 mei 2020 - 17:20
Leefbaar Asten bezorgd over biomassacentrales ASTEN – De gemeente Asten kent inmiddels enkele biomassacentrales, maar wat Leefbaar Asten betreft blijft het daar ook bij. De partij vreest extra vervuiling en wil nieuwe centrales daarom voorkomen... 27 mei 2020 - 14:18