Rinus Manders (l) en boswachter Mari de Bijl in natuurgebied de Berken. (Foto: Marius van Deursen)

De Berken als rode loper voor de boomkikker

vrijdag 8 februari 2019 - 12:29|Maarten Driessen

ASTEN – Natuurgebied de Berken in Asten moet een paradijsje worden voor onder meer de boomkikker en zangvogel de grauwe klauwier. Het gebied wordt zo ingericht dat deze bedreigde diersoorten er prima kunnen vertoeven. Brabants Landschap helpt initiatiefnemer Rinus Manders uit Heusden om dit project te realiseren. “Het ziet er straks op het eerste oog misschien vreemd uit, maar er zit een idee achter.”

Natuurliefhebber Manders brengt veel tijd door in de Berken. Zo ontdekte hij dat de houtwal helemaal was dichtgegroeid. “Ik ben intussen al twee jaar aan het zagen, en nu komt er meer licht doorheen waardoor de bramen weer groeien. Daar profiteert de boomkikker van”, zegt Manders. De Berken leent zich volgens hem goed om de kikkersoort te huisvesten. Het natuurgebied ligt in het beekdal, is vochtig, en is daarmee uitermate geschikt voor amfibieën. De provincie Noord-Brabant kende 25 jaar terug nagenoeg geen boomkikkers meer, terwijl ze in de periode daarvoor overal te vinden waren. Daarom werkt Brabants Landschap aan de herintreding van de bedreigde soort.

'Ook de kleine ijsvogelvlinder gaat hier bijvoorbeeld op meeliften'

Manders hoopt het diertje ook in de Berken weer in ere te herstellen. Daarbij krijgt hij steun van boswachter Mari de Bijl, namens Brabants Landschap beheerder van het gebied. Die benadrukt dat niet alleen de boomkikker van de aanpassingen profiteert. “Ook de kleine ijsvogelvlinder gaat hier bijvoorbeeld op meeliften. Je moet een gebied ook nooit inrichten voor één soort, maar je kunt er wel rekening mee houden”, aldus De Bijl. Belangrijk is verder dat de dieren zich straks kunnen verplaatsen. Het moet geen ‘eilandje’ zijn, maar aansluiten op ontwikkelingen elders binnen het beekdal van de Astense Aa, het riviertje dat door de Berken stroomt.

Poelen
Wat er precies gaat gebeuren? “Er komt onder meer een vijftal poelen in het gebied. Daarover zijn we in contact met waterschap Aa en Maas”, zegt Manders. Want het waterschap werkt momenteel al aan een project om de Astense Aa op te waarderen, en kan de aanleg van de poelen hierin mogelijk meenemen. In deze plassen dropt de boomkikker vervolgens haar eitjes. Hoewel ze zelf direct weer op land gaat, ontwikkelen de larven zich onder water. Het is daarom essentieel dat de poelen geen vissen bevatten. “Die eten de eitjes op, en zijn de doodsteek voor amfibieën. Mensen helpen daarom ook niet als ze daar vissen dumpen”, zegt De Bijl. 

Verder ligt er een groot weiland van zo’n vier hectare waarop momenteel niets groeit. “Dat stuk gaan we ontwikkelen. De koeien kunnen straks op bepaalde plekken niet meer grazen, daar kan de natuur dan zijn gang gaan.” Op ieder van die plekken worden een paar complete bomen neergelegd. Het vee zal zich daartussen niet begeven, en dus kunnen struiken en kruiden zich ontwikkelen. Een nieuwe manier van werken, aldus De Bijl. “De boomkikker moet echt zonnen, dat kan hij dan op deze struiken doen. Een wei met in het midden ineens neergelegde bomen, dat ziet er straks op het eerste oog misschien vreemd uit. Maar er zit dus een idee achter.”

Niet op de schop
De fanatieke wandelaar hoeft niet te vrezen: de werkzaamheden binnen de Berken vallen nauwelijks op. “Het landschap gaat absoluut niet op de schop. Er wordt alleen wat aan toegevoegd.” En wie een struik beter bekijkt, ontdekt over een tijdje misschien tientallen boomkikkers. Dat zou betekenen dat het project is geslaagd.

Maar zover is het voorlopig nog niet. Voordat de heruitzetting van de boomkikker kan plaatsvinden – een taak voor ecologisch adviesbureau Natuurbalans uit Nijmegen - moet er nog van alles gebeuren. Zo is het nog afwachten of en wanneer het waterschap met de aanleg van de poelen begint. De Bijl: “In onze sector moet je een beetje geduld hebben. Het zal dit jaar allemaal nog niet gebeuren.”

Gerelateerde nieuwsberichten

In beeld: Astense dorpszeskamp ASTEN - Jong en oud waagden zich afgelopen weekend aan de dorpszeskamp in Asten. Op het evenemententerrein aan de Lienderweg was er volop ruimte voor sport en spel. Onze fotograaf... 24 juni 2019 - 10:14
De Peel onder vuur wordt boekenreeks REGIO – Een jaar lang besteden we wekelijks aandacht aan lokale gebeurtenissen en herinneringen uit de Tweede Wereldoorlog. In de reeks De Peel onder vuur gaan we dieper in op... 21 juni 2019 - 11:28
Asten in teken van 33e zeskamp ASTEN – Het evenemententerrein aan de Lienderweg in Asten wordt gereedgemaakt voor de jaarlijkse dorpszeskamp, die van vrijdag tot en met zondag plaatsvindt. De sportieve strijd, georganiseerd door de buurtverenigingen... 21 juni 2019 - 11:17
Igor en Bert spelen Alice in Wonderland ASTEN – Podium W brengt dit weekend Alice in Wonderland ten tonele, een musical uitgevoerd door mensen met een beperking. Het Speelhuis in Helmond wordt zo het decor van een... 21 juni 2019 - 11:07
Nieuwe basisschool Asten mogelijk op lange baan ASTEN – De gemeente Asten stemt voorlopig niet in met een nieuwe basisschool in de wijk Loverbosch. Schoolbestuur Platoo diende daarvoor een aanvraag in, maar die voldoet volgens de gemeente... 21 juni 2019 - 11:05
Bezuinigingskaarten blijven tegen de borst ASTEN – Dát Asten moet bezuinigen staat vast, maar waarop blijft nog even in het ongewisse. De lokale politiek moest de volle publieke tribune vorige week grotendeels teleurstellen. Pas tijdens... 21 juni 2019 - 11:01