Pater Toon Santegoeds. (Foto: Marius van Deursen)

‘Ik heb het ontzettend druk gehad’

vrijdag 21 juli 2017 - 09:04|Maarten Driessen

ASTEN/HEUSDEN - In 1957 werd Heusdenaar Toon Santegoeds in Nijmegen tot priester gewijd, iets waar hij al vanaf zijn zevende levensjaar van droomde. Vandaag (vrijdag) viert hij zijn diamanten jubileum in het Heilig Hartklooster in Asten, waar hij sinds vorig jaar woont. "Ik moest offers brengen, maar ik heb nooit spijt gehad. Mijn leven als priester is zeer zinvol geweest."

Tijdens zijn communie voelde Santegoeds (88) zich voor het eerst sterk aangetrokken tot de kerk. “Ik zag de pastoor aan het werk en dacht: dat wil ik ook. Christus heeft mij daar tot zich geroepen.” Het was het begin van een plan waar hij nooit meer van afweek. Hoewel de opleiding – zeker in die tijd – nogal wat vergde. Zo verbleef Santegoeds in het seminarie van de Priesters van het Heilig Hart van Jezus (SCJ) in Helmond toen zijn grootmoeder werd bediend. “Ik was toen vijftien jaar oud. Mijn grootmoeder vroeg of ik naar haar bediening wilde komen, maar dat mocht ik niet. Ik moest in het seminarie blijven”, zegt Santegoeds. “Het was toen heel erg streng. Maar het was de enige manier om priester te worden, dus je moest het allemaal maar nemen.”

‘Ik zei: ‘Maak je niet te druk. Het is veel erger als je de liefde onder elkaar niet kunt waarmaken’

Canada
Soms dus moeilijk, maar het was het waard. Want nadat Santegoeds in 1957 tot priester was gewijd volgde een lange, drukke en vooral nuttige carrière. Hij begon als professor in de filosofie op het grootseminarie Liesbosch in Breda. Na een jaar volgde alweer een nieuwe, overzeese stap. Santegoeds werd gevraagd les te gaan geven op het seminarie van SCJ in Canada. Na enkele studies aan de universiteit van Montreal gaf hij vanaf 1960 aan alle klassen van het seminarie lessen Grieks. Ook bleef hij studeren, nu in de richting van filosofie en theologie. Later werd hij benoemd tot pastoor van de parochie en rector van het grootseminarie in Montreal. Ook in Canada merkte Santegoeds dat collega-priesters soms halsstarrig te werk gingen. “Een moeder kwam biechten en moest beloven dat ze de pil niet meer zou slikken. Maar ze had al een aantal kinderen en kon die belofte daarom niet maken. De priester weigerde haar daarom absolutie (vergeving van haar zonden, red.) te geven.” Zelf zat Santegoeds ook urenlang als priester in het biechthokje en sprak daar met tal van mensen. Ook met moeders die niet nóg meer kinderen wilden. “Ik zei: ‘Maak je niet te druk. Het is veel erger als je de liefde onder elkaar niet kunt waarmaken.’ Ik heb nooit een absolutie geweigerd.”

Hartaanval
Na elf jaar keerde hij terug naar zijn geboorteland. Dat was in 1985. “Na de dood van mijn vader schreef mijn moeder: ‘Kom toch hierheen.’” En zo geschiedde. Even daarvoor had Santegoeds zelf ternauwernood een hartaanval overleefd. Iets waar hij daarna nog tweemaal mee te maken kreeg, met een zware hartoperatie tot gevolg. “Vele malen heeft God mij het leven gered. Ik heb altijd in de heer vertrouwd.” Terug in Nederland zette Santegoeds zich onder meer in voor verschillende parochies. Maar zijn liefde voor Canada bleef. Zo kwam hij er regelmatig terug voor een vakantie. Reizen is sowieso dé hobby van Santegoeds. “Ieder jaar ging ik op vakantie. Ik heb zowat alle hoofdsteden van Europa bezocht. Het ging me dan vooral om de kathedralen aldaar.”
In november 2015 zwaaide hij af als rector van het Koepelhof in Maastricht om begin 2016 terug te keren naar Asten. Tot dat moment deed hij nog alles zelfstandig, nu geniet hij van de zorg die hij in het patersklooster krijgt. “Een geweldige overgang.”

Jubileumfeest
Santegoeds viert vandaag zijn diamanten jubileum in het patersklooster. De dag begint om 11.00 uur met een plechtige viering in de kapel met aansluitend een diner. Van 16.00 uur tot 17.30 uur vindt er een openbare receptie plaats, waar Santegoeds ook veel Heusdenaren hoopt te kunnen begroeten: “Ik heb er zin in.”

 

Gerelateerde nieuwsberichten

Heusdense kerk viert 100-jarig bestaan HEUSDEN - De kerk in Heusden bestaat honderd jaar, tijd voor een feestje. Maar ook zeker tijd voor een terugblik. In de herfst van 1911 wordt in Heusden een biljet... 21 oktober 2021 - 13:46
Koepelkerkconcert afgelast LIEROP - Vanwege persoonlijke omstandigheden kan het Koepelkerkconcert dat voor vrijdagavond 22 oktober in de Lieropse kerk staat gepland, helaas geen doorgang vinden. Indien het concert op een latere datum... 21 oktober 2021 - 12:24
Muziekvereniging Jong Nederland Asten breidt uit ASTEN – Muziekvereniging Jong Nederland Asten vernieuwt haar aanbod. Zo komen er enkele muziekopleidingen bij en krijgen bestaande een nieuw tintje. Daarmee kan ook de jeugd vanaf 4 jaar voortaan... 23 september 2021 - 17:09
Hermes herstelt buslijn 320 bij voldoende passagiers ASTEN - Als het aantal reizigers voldoende toeneemt, wordt buslijn 320 tussen Asten en Helmond weer in ere hersteld. Die belofte doet vervoerder Hermes aan de gemeente. Buslijn 320 die... 23 september 2021 - 17:02
Mary-Nell van de Ven-Schriks lijsttrekker Algemeen Belang ASTEN - Mary-Nell van de Ven-Schriks is de nieuwe lijsttrekker van Algemeen Belang. Leden van de Astense coalitiepartij stemden vorige week unaniem in met haar voordracht. Eerder leek Van de... 23 september 2021 - 17:00
Het rondje Nederland zit er bijna op NIJMEGEN/ASTEN – Na twee maanden is het einde in zicht: Joop en Angela hebben hun ‘rondje Nederland’ er bijna opzitten. Ze deden dit allemaal om geld op te halen voor... 23 september 2021 - 16:57