Jan Smeets voor de vijver in zijn tuin in Ommel. (Foto: Frans Klaus)

Jan Smeets stopt als voorzitter van Ondernemersvereniging Asten

vrijdag 15 april 2016 - 12:25|Maarten Driessen

ASTEN/OMMEL - Na acht jaar geeft Jan Smeets de voorzittershamer van Ondernemersvereniging Asten (OVA) uit handen. Hij vindt het tijd voor vers bloed. Smeets startte toen de crisis begon, en sluit af nu er betere tijden aanbreken. Ondanks de opkomst van online shoppen gelooft hij in een bruisend en toekomstbestendig winkelcentrum.

In zijn advocatenkantoor in Ommel, aangrenzend aan zijn huis, blikt Smeets terug op een gebeurtenisrijke periode. De herinrichting van de Markt in Asten, de oprichting van het centrummanagement en de ontwikkeling van bedrijventerrein Florapark, Smeets mocht het allemaal van dichtbij meemaken. Hij kijkt dan ook tevreden terug op de stappen die Asten heeft gezet tijdens de crisisjaren. ‘’De Markt is een mooie locatie geworden om iets te organiseren. Toen ik begon mochten er nog maar beperkt koopzondagen worden gehouden. We hebben liberaler beleid bepleit bij de gemeente, nu zijn er geen beperkingen meer’’, zegt Smeets, die wel nog wat verbeterpuntjes ziet. ‘’Er zou nog wat meer groen en meubilair mogen komen, zoals bankjes. En een fontein is een openstaande wens. Maar daar zit natuurlijk een kostenplaatje aan, en het moet evenementen niet in de weg staan.’’

‘Je kunt daarover klagen, maar het internet is een gegeven’

Sfeer en muziek
Ondanks de opmars van internet, waarop ondernemers in webshops hun producten aan de man brengen, ziet Smeets nog voldoende potentie voor het winkelcentrum. ‘’Je kunt daarover klagen, maar het internet is een gegeven. De vraag is hoe je daarop reageert. Het is van belang dat ondernemers in het centrum geconcentreerd blijven en samen veel acties organiseren. Zorgen voor sfeer en muziek, in samenwerking met de horeca.’’ Om alle kikkers in de kruiwagen te houden vindt Smeets dat je geen detailhandel buiten het centrum moet toestaan. De OVA stuurde de gemeente daarom aan om Albert Heijn en Thijssen Sport te verplichten om terug in de gelederen te keren. Bij Albert Heijn pakte dat goed uit, met de oprichting van winkelcentrum Midas als gevolg. Thijssen Sport vond zijn heil aan de andere kant van het kanaal. ‘’Dat is een aanwinst voor Someren, en een verlies voor ons. Maar Albert Heijn is een pareltje voor het dorp.’’
Om de samenwerking tussen de ondernemers te versterken richtte de OVA onder leiding van Smeets Centrummanagement Asten (CMA) op. ‘’Tot dat moment betaalden OVA-leden mee aan acties die we op touw zetten, en de zogenaamde freeriders profiteerden mee. Daarom hebben we ons sterk gemaakt voor de komst van het CMA. Zij zorgen voor levendigheid waar iedereen aan meebetaalt, maar waar ook iedereen zijn voordeel mee doet.’’ Zo betalen ondernemers in het centrum nu allen jaarlijks een bedrag aan reclamebelasting, waarmee CMA zijn activiteiten financiert. Voorbeelden daarvan zijn koopzondagen, live muziek en sfeerverlichting tijdens de feestdagen.

Rotte kies
Voor Smeets’ opvolger Hans van de Mortel staan echter nog enkele taken open, die de Ommelnaar graag zelf had afgerond. ‘’Pand Anneke de Bruijn was al een rotte kies, en dat is het helaas nog steeds. Of slopen, of grondig renoveren. Het is onacceptabel dat het bouwval er al zolang staat.’’ En Smeets had graag de eerste steen van het nieuwe bedrijventerrein Florapark gelegd. De Raad van State besloot onlangs echter dat de gemeente duidelijker moet onderbouwen dat er voldoende behoefte aan het terrein is. Dit omdat bijvoorbeeld in Deurne nog veel bedrijventerreinen leegstaan. ‘’Ik baal ervan dat ik de start van de aanleg niet als voorzitter mag meemaken. Ik hoop dat Hans dat wel kan. Het is triest dat Asten gestraft wordt voor de leegstand in Deurne. Het is een toplocatie, dus ik ga er vanuit dat het goed komt.’’

Gerelateerde nieuwsberichten

Asten waakzaam voor rellen ASTEN - Inmiddels geldt in diverse gemeenten in Nederland een noodverordening. Na ongeregeldheden zondagavond in meerdere steden volgden vandaag opnieuw online oproepen om te rellen en plunderen. Ook in Asten... 25 januari 2021 - 18:57
Hervatten amateurvoetbal nog altijd reële optie ASTEN - De KNVB ziet nog altijd mogelijkheden wat betreft het hervatten van het amateurvoetbal bij de senioren. De bond heeft twee scenario's geschetst en zal in de week van... 22 januari 2021 - 10:10
'Rebellerende vrouwen' blikken terug op feministische golf in Brabant REGIO - Van 1970 tot 1990 kende Noord-Brabant een tweede feministische golf, aangewakkerd door een speciale afdeling van de actiegroep Dolle Mina. Met de themawebsite 'Rebellerende vrouwen' blikken de actievoerders... 22 januari 2021 - 10:07
Alzheimer Café Peelland opnieuw uitgesteld ASTEN – De beoogde bijeenkomst van het Alzheimer Café Peelland in Asten gaat niet door. Vanwege het coronavirus is ook de editie van februari geschrapt. Ook voor het Alzheimer Café... 22 januari 2021 - 10:06
In memoriam: André Heijligers HEUSDEN - Heusdenaar André Heijligers overleed vorige week dinsdag geheel onverwacht op 58-jarige leeftijd. Een maatschappelijk betrokken en kleurrijk persoon, die erg actief was in de dorpsgemeenschap. In een in... 22 januari 2021 - 10:03
Asten neemt afscheid van 'politiek dier' ASTEN – In een meer dan bijzondere raadsvergadering nam afzwaaiend burgemeester Hubert Vos vrijdag afscheid van de gemeente Asten. Niet op de manier zoals eenieder het graag had gezien, maar... 22 januari 2021 - 10:01