De familie Heijligers.

Advertorial - ‘Die hoge drempel is hier helemaal verdwenen’

vrijdag 8 september 2017 - 14:12|Maarten Driessen

ASTEN – Hartstikke gek, zo werd de familie Heijligers vijftig jaar terug verklaard. Succesvol ondernemen in de paardenwereld, het leek toen nog een utopie. Maar een halve eeuw later heeft Asten een manege van internationale statuur. En hoe chique dat ook klinkt, de deur staat juist ook open voor de lokale gemeenschap.

Terwijl binnen de veulenveiling wordt gereedmaakt, klautert de jeugd buiten op de toestellen in de speeltuin. Zo zien ze het graag bij Manege Heijligers, dat dit jaar een jubileumfeestje mag vieren. In vijftig jaar tijd groeide de manege uit tot een begrip in de paardensportwereld en een trekpleister voor Asten. “De mensen in de regio moeten er ook wat aan hebben. Daarom richten we ons niet enkel op paarden”, zegt medeoprichter André Heijligers. Hij somt op: “Manegevoetbal, beachvolleybal, de nightbike van TWC Asten en sinds kort themamiddagen voor de jeugd.” André’s vrouw Resie vult aan: “De drempel is hier altijd heel hoog geweest, maar die hebben we nu eindelijk omlaag gekregen. Er is eigenlijk helemaal geen drempel meer, de mensen lopen hier nu makkelijk even binnen.”

Brabants kampioen
In 1967 stond André samen met zijn broer Henk aan de wieg van hun manege. “Henk was de paardenkenner, ik gaf de rijlessen. We vulden elkaar goed aan.” Maar wat niet iedereen weet: zelf kon André ook een aardig stukje rijden. Zo werd hij in 1969 Brabants kampioen op het onderdeel cross, en won hij diezelfde prijs twee jaar later op het onderdeel dressuur. Hij maakte vervolgens kans om Nederland te vertegenwoordigen op de Olympische Spelen in München, totdat zijn paard in de laatste fase van de selectie geblesseerd uitviel. “Ik kwam daarna voor een keuze te staan: ging ik voor de manege of voor de sport? Ik heb toen voor de manege gekozen.” Zijn paarden verhuisden naar een 14-jarig jochie uit Someren. Eric van der Vleuten was zijn naam. “Eric werd dat jaar meteen Nederlands kampioen, op een van mijn paarden.” Ook uit zijn stal: Astenaar Piet Raijmakers. Die werd ooit Nederlands kampioen bij de senioren, in hetzelfde jaar dat Van der Vleuten die prijs pakte bij de junioren. En zijn zonen Ruud en Erik, op dezelfde dag Brabants kampioen in hun categorie. “Overal waar we naartoe gingen, haalden we de prijzen weg”, lacht André.

Diversiteit evenementen
Die zonen zijn intussen verantwoordelijk voor de dagelijkse leiding. Met spik-en-span rijbakken binnen en buiten en een vernieuwde entree inclusief hertenkamp en speeltuin staat de manege er meer dan goed voor. Grote (ver)bouwprojecten staan voorlopig dus ook niet op de rol. “Het bedrijf is in orde. We willen nu vooral de diversiteit in onze evenementen vergroten. De accommodatie is er, dus we staan open voor suggesties”, zegt Erik. Broer Ruud beaamt dat de manege niet meer enkel om paarden draait. “We merken meer betrokkenheid met de omgeving, bijvoorbeeld door de speeltuin, het hertenkamp en het restaurant. Als ze eenmaal voor de ingang hebben gevonden, komen ze ook achter even kijken. Soms hebben we Astenaren in de kantine die zeggen: ‘Ik weet niet of we wel in de rijhal mogen komen.’ Natuurlijk wel, je mag overal binnen. Kom vooral even kijken.”

Jubileumconcoursen
De Astense Rij- en Jachtvereniging bestaat ook 50 jaar, en houdt daarom komende zondag jubileumspringwedstrijden in Manege Heijligers. Om 9.00 uur wordt gestart in de klasse M, om 12.00 uur in de klasse Z en om 15.00 uur in de klasse 1,40.

Daarnaast vinden van vrijdag 15 tot en met zondag 17 september jubileumspringwedstrijden met pony’s plaats. Het programma start op vrijdag om 18.30 uur en op zaterdag en zondag om 9.00 uur. Zondag vindt om 15.00 uur de klasses Z en ZZ plaats.

Gerelateerde nieuwsberichten

Webinar over veilig bankieren REGIO - Rabobank Peelland Zuid houdt morgen donderdag 2 november een webinar (een online seminar) over veilig bankieren. Geïnteresseerden kunnen het webinar gewoon vanuit huis achter de pc, laptop of... 29 oktober 2017 - 09:52
Lokale voetbalplaatjes sparen ASTEN - Meestal staan ze tegenover elkaar; de voetballers van NWC, Ondo en Olympia Boys. Maar de spaaractie van de Astense Albert Heijn en de Spar in Heusden zorgt ervoor... 26 oktober 2017 - 10:46
Herfstvakantiebeurs bij Midas Winkels ASTEN - In winkelcentrum Midas in Asten vindt vanaf komende maandag een heuse herfstvakantiebeurs plaats. Tot en met volgende week zaterdag staat er een tiental kraampjes opgesteld waar uitjes in... 12 oktober 2017 - 14:16
Advertorial - Yvon Verstappen nieuwe eigenaresse Pril Geluk ASTEN – Yvon Verstappen is per 1 oktober de nieuwe eigenaresse van Pril Geluk in Asten. De 26-jarige Somerense neemt het stokje over van Mirjam Ockers, die de winkel in... 28 september 2017 - 19:30
Ondernemerscafé over ‘girl power’ ASTEN - Ondernemersvereniging Asten (Ova) houdt op donderdag 21 september weer een Ondernemerscafé, ditmaal in de Pandoer in Heusden. Het thema is ‘girl power’. Zo komen drie vrouwelijke ondernemers uit... 15 september 2017 - 12:20
Tanja Liebers directeur Bergopwaarts DEURNE - Tanja Liebers-van Rooy is benoemd tot nieuwe directeur-bestuurder van de Deurnese woningbouwvereniging Bergopwaarts. Zij is sinds 2006 in dienst bij Bergopwaarts, eerst als controller en de afgelopen zeven... 25 augustus 2017 - 17:01