Gijs de Jong in zijn woning in Asten. (Foto: Marius van Deursen)

KNVB-baas gaat voor plekje in Astense politiek

vrijdag 15 december 2017 - 10:25|Maarten Driessen

ASTEN – Gijs de Jong, secretaris-generaal bij de KNVB, stelt zich verkiesbaar voor de aankomende gemeenteraadsverkiezingen. De Astenaar vult plaats vier op de lijst van D66/HvA. Van het altijd hectische Zeist naar het immer gemoedelijke Asten, maar om rustig vaarwater is het De Jong niet te doen. “Op termijn wethouder of burgemeester, waarom niet?”

Intussen is De Jong alweer zo’n vier jaar terug op het oude nest, vergezeld door zijn vrouw Eva uit Lierop en hun drie jonge kinderen. De Jong groeide op in Asten, vertrok op zijn 19e en verbleef daarna lang boven de rivieren (minus één jaartje Someren). Met succes. Zijn studie Bestuurskunde bracht hem tot event-manager van de Amsterdam Arena, het onderkomen van Ajax, waarna hij in 2003 de overstap maakte naar de KNVB. Daar bekleedde hij diverse functies en schopte hij het in 2014 tot directielid. Vorig jaar was hij zelfs serieus in de race om Bert van Oostveen te vervangen, voorheen de directeur betaald voetbal. Maar na een chaotisch proces slaagde die poging uiteindelijk niet. “Veel gedoe toen op mijn werk. En ik moet zeggen, dan was het ‘s avonds verdomd lekker om hier in Asten aan te komen.”

'Dan was het ‘s avonds verdomd lekker om hier in Asten aan te komen'

Terugkeren naar zijn geboortedorp stond eigenlijk pas veel later op de planning. In 2014 woonde De Jong samen met zijn gezin in Driebergen, dicht bij zijn werkplek in Zeist. Met het WK-voetbal op komst, was De Jong de eerste keus om namens de KNVB als projectleider mee naar Brazilië te gaan. “Ik zou dan zes weken van huis zijn, maar dat zag mijn vrouw niet zitten. Zo zonder haar familie en vrienden in de buurt. Daarom zei ik: ‘Dan verkopen we het huis toch?’ Een paar maanden later woonden we in Asten.” En het reisje naar Brazilië, dat ging door.

Minder bescheiden
Eenmaal terug bleek het toch even wennen op vertrouwde grond. Voorheen leefde hij meer op zichzelf, hier werd meer betrokkenheid verwacht. “Als je boodschappen doet, ben je zo een uur verder. Mensen willen toch even een praatje maken. Op het begin dacht ik: moet dat nou. Maar intussen zie ik daar de waarde wel van in”, zegt De Jong, die zijn ouders nu op een steenworp afstand heeft wonen. “Als de hagel door je dak boort, kun je bij iedereen gereedschap lenen. En ze helpen ook nog bij de reparatie van het dak.” Het is die Brabantse gemoedelijkheid die de mensen siert, maar de bijbehorende bescheidenheid mag van De Jong wel wat minder. Het viel hem op tijdens de bijeenkomsten waarin burgers en politiek samen een Astense toekomstvisie voor 2030 opstelden. “Het stoorde me dat er weinig groen, progressief en ambitieus werd gedacht. Die bescheidenheid weer, maar ik heb geleerd dat je daarmee altijd klein blijft. Veel is gericht op behouden wat we hebben, terwijl we moeten kijken naar de toekomstwensen van onze kinderen.” De Jong besloot dat hij niet alleen wil meedenken, maar ook wil meedoen. Verantwoordelijkheid nemen. Zit in de aard van het beestje, zegt hij zelf. Hij verdiepte zich daarom in de lokale politieke partijen, en vond bij D66/HvA de meeste overeenkomsten. Een ervaren bestuurder met de naam Gijs de Jong bleek ook voor de Astense democraten een buitenkansje.

‘Het zou goed zijn om het huidige verbond van drie partijen te doorbreken’

Niet gezond
Speerpunt voor De Jong: vernieuwing. Want daarvoor is het volgens hem de hoogste tijd. “De gemiddelde termijn van de huidige wethouders is hier zo’n twaalf jaar. Je hoeft geen bestuurskunde te studeren om te snappen dat dat niet gezond is. Het zou goed zijn om het huidige verbond van drie partijen (Algemeen Belang, CDA en Leefbaar Asten, red.) een keer te doorbreken.” De Jong hoopt verder op scherpere discussies in de raad, meer interactie met de burger en minder bureaucratie, maar ook ambitie op het gebied van bijvoorbeeld plattelandsontwikkeling en zonne- en windenergie. “De initiatiefnemers van een zonnepark in Heusden zijn in de wacht gezet? Zoiets moet je omarmen en realiseren. Ik denk dat ik zeker voor een frisse wind kan zorgen, en dat wil ik ook doen.”

D66/HvA bezet momenteel twee zetels in de gemeenteraad. Met De Jong op plaats vier, wordt het dus nog stevig aanpoten. “Realistisch gezien is de kans klein, maar de kans is er wel. Dus daar gaan we ook voor.” Maar op wie moet Asten in maart dan stemmen? Op De Jong, of op lijsttrekker Tiny van den Eijnden? “Mensen moeten stemmen op wie ze willen stemmen. Wordt voor mij nog wel een gewetenskwestie, maar ik denk dat ik toch voor mezelf ga.” Hij lacht: “Je zou straks maar net één stem tekort komen ...”

Kiezersbedrog
Zijn kandidaatstelling is dus allesbehalve een grap, slechts als stemmentrekker fungeren is niets voor De Jong. Als je verkiesbaar bent, moet je verantwoordelijkheid nemen, zo oordeelt hij. “Wat Leefbaar Asten met Janine Spoor doet, vind ik echt niet kunnen. Vooraf aangeven dat je wethouder wil worden, maar als dat niet lukt misschien geen zitting nemen in de raad. Je kunt het niet alleen doen voor een mooi baantje, dat is kiezersbedrog.”

Krijgt De Jong de kans, dan gaat hij dus vol voor het raadslidmaatschap. Als opstapje werd hij dinsdagavond al geïnstalleerd als burgercommissielid voor zijn partij. Maar kan iemand met zijn agenda zo’n klusjes er wel bij hebben? Staat zijn stoel dan straks niet voornamelijk leeg? “Dat gaat zeker niet gebeuren. Mij is niet zo snel iets teveel. En ik moet nogal eens wachten op luchthavens, dan kan ik alvast de stukken lezen. Dat doe ik nu al in aanloop naar de fractievergaderingen.” Voor lijsttrekker De Jong of wethouder De Jong is het nu nog te vroeg. Nog teveel uitdagingen bij de KNVB (videoscheidsrechter bij alle eredivisiewedstrijden, het EK in 2020). Maar aan politieke ambities geen gebrek. “Zoiets lijkt me geweldig. En als partij zijn we toch al voor een gekozen burgemeester, dus waarom niet?”

Gerelateerde nieuwsberichten

Jorn van Laarhoven nieuwe prins De Klot ASTEN - Jorn van Laarhoven is de 58e prins van carnavalsstichting De Klot. De 30-jarige Astenaar werd vandaag in gemeenschapshuis De Klepel onthuld. Jorn dun uurste is getrouwd met Désie... 14 januari 2018 - 18:00
‘Er is geen plek waarover niets te vertellen valt’ ASTEN – De bewonersgeschiedenis, maar ook gebeurtenissen zoals ongevallen, ontvoering, moord en zelfs seks. Het nieuwste project van heemkundekring De Vonder levert een schat aan (bijzondere) informatie op. Oud-Astenaar Norbert... 12 januari 2018 - 10:47
Burgemeester Vos roept inwoners op te gaan stemmen ASTEN - Burgemeester Vos roept inwoners van zijn gemeente Asten op hun stem te laten horen tijdens de gemeenteraadsverkiezingen in maart. Hij deed die oproep woensdagavond tijdens de nieuwjaarsreceptie van... 10 januari 2018 - 22:38
Klok en Peelmuseum wederom leukste uitje van Brabant ASTEN – Het Klok- en Peelmuseum is voor het tweede jaar op rij uitgeroepen tot leukste uitje van onze provincie. De prijs is in het leven geroepen door de ANWB... 9 januari 2018 - 16:32
Lucky Nine wint The Clash of the Cover Bands ASTEN/AMSTERDAM - De Astense band Lucky Nine heeft zondag The Clash of the Cover Bands gewonnen. Lucky Nine ging er vandoor met The Clash of the Cover Bands Public's Favourite... 7 januari 2018 - 21:41
Lintje voor Astenaar Hans Verhees ASTEN – Burgemeester Vos reikte zaterdag een Koninklijke onderscheiding uit aan Astenaar Hans Verhees, die zich daarmee lid in de Orde van Oranje Nassau mag noemen. Verhees was jarenlang actief... 7 januari 2018 - 13:25