Stephan van Erp bij de Pannenhoef in Heusden, waar een gedeelte van het verhaal plaatsvindt. (Foto: Marius van Deursen)

‘De gunfactor heb ik dit keer niet meer’

vrijdag 8 september 2017 - 10:29|Maarten Driessen

ASTEN - Zijn debuutroman Retour Baxley lag nog maar net in de schappen of Stephan van Erp had zijn volgende verhaal al in de pen. Ging zijn eerste werk nog over een gesneuvelde Amerikaanse soldaat, dit keer houdt hij het dichter bij huis. De vermissing van twee Astense vrienden is al sinds 1974 onderwerp van gesprek, en leidde tot zijn boek De Belofte. "Iets uit de omgeving waar ik ben opgegroeid, dat nog altijd rondzingt."

Hans Martens en Piet Holskens verdwenen in 1974 na een avondje stappen in Deurne. Tot op de dag van vandaag ontbreekt ieder spoor en kwam het niet tot een veroordeling. Tot frustratie van de nabestaanden, die hun zoektocht na 43 jaar nog steeds niet kunnen afronden. “In eerste instantie wilde ik de families van Hans en Piet interviewen. Maar omdat de zaak nog steeds niet is opgelost, stond niet iedereen positief tegenover een boek. Dat respecteer ik. Iedereen moest er achter staan, anders zou ik het niet doen. Het verhaal is daarom niet gebaseerd op, maar geïnspireerd door de vermissingszaak.”

Zo komt het dat enkel de jaren zeventig en de gemeenten Asten en Deurne op feiten zijn gebaseerd. De rest liet Van Erp over aan zijn eigen fantasie. Of ja, fantasie. Uit de losse pols komen zijn teksten bepaald niet. Zo sprak hij met een oud-rechercheur uit Limburg, die betrokken was bij het identificeren van de lichamen van de gekapseisde Herald of Free Enterprise. “Ik wilde vooral weten: hoe gingen ze in die tijd te werk. Ze hadden tenslotte nog geen digitale middelen tot hun beschikking.” En hij benaderde een rechtenstudente, ook een personage in zijn boek.

'Ik heb geprobeerd in de huid van de familie te kruipen, door me voor te stellen hoe ik zelf zou reageren'

Het verhaal
In De Belofte raakt de 28-jarige Margje Wijnen uit Heusden vermist na een stapavond in Deurne. Haar moeder Johanna start een zoektocht die ze nooit zal afronden. Daarom vraagt ze haar kleindochter Karlijn op haar sterfbed om haar zoektocht voort te zetten. Karlijn, die rechten studeert in Maastricht, belooft dat te zullen doen. Voor een studieopdracht krijgt ze het voor elkaar om het onderzoeksdossier over de vermissing van haar tante te bemachtigen. Zonder dat iemand weet van haar link met de hoofdpersoon. Dat dossier helpt haar vooruit in haar zoektocht. Het boek is verdeeld in twee stukken: de vermissing zelf en het speurwerk van Karlijn later. “Wat doet het met een vader en moeder als hun dochter niet thuiskomt? Wanneer slaat de onrust om in paniek? Ik heb geprobeerd in de huid van de familie te kruipen, door me voor te stellen hoe ik zelf zou reageren. Ik denk dat dat bijna universele emoties zijn.”

Maniakaal
Zoals gezegd is De Belofte de tweede roman van zijn hand. Bij Retour Baxley ging Van Erp naar eigen zeggen ‘bijna maniakaal’ te werk. “Toen móést ik schrijven. Dat verhaal moest op papier. Bij De Belofte heb ik het anders aangepakt.” Van Erp volgde dit keer namelijk een cursus op de Schrijversvakschool in Amsterdam. Ook liet hij zijn manuscript door een professional redigeren. “Ik heb vooral veel geleerd over hoe je personages neerzet. En in Retour Baxley maakte ik teveel uitstapjes naar bijzaken, nu blijf ik meer op de hoofdlijnen. Ik vind dat ik ben gegroeid als schrijver.” En bij een beetje schrijver horen ook wat markante trekjes. Van Erp heeft er intussen ook een ontdekt. “Ik heb altijd al in een boomhut willen schrijven. Via een vriend kwam ik in contact met iemand uit Someren-Heide, die een boomhut in zijn tuin heeft staan. Compleet met houtkachel en een bank waar ik even kon liggen. Daar ging ik ’s ochtends met mijn koelbox naartoe en bleef ik de hele dag aan het tikken.”

'Ik heb altijd al in een boomhut willen schrijven'

Nummer drie
Ook na boek twee is er nog geen vlammetje van zijn passie gedoofd. Het concept voor nummer drie ligt daarom al klaar. “Dat wordt ook een historische roman, een verhaal dat zich hier in de buurt afspeelt. Het gaat onder meer over de Somerense burgemeester Smulders die in de Tweede Wereldoorlog door de Duitsers werd gefusilleerd. Maar ik wil het breder trekken naar de periode van 1900 tot 1960, hoe grote gezinnen toen in armoede leefden.”

Maar eerst de presentatie van De Belofte. “Bij mijn eerste roman had ik de gunfactor nog mee. Die heb ik nu niet meer. Ik denk dat ik nu steviger wordt beoordeeld op mijn schrijven, dus dit keer vind ik het veel spannender.” Hij heeft in ieder geval de zege van Riena Martens, de zus van Hans. Tijdens de boekpresentatie - vrijdag 15 september bij In De Gloria in Asten - vertelt Riena over de vermissing van haar broer, en wat dat met haar familie heeft gedaan. Die presentatie begint om 20.00 uur en is vrij toegankelijk. De Belofte is ook nu al te reserveren via s.erp@upcmail.nl en kost 19,95 euro per exemplaar. Het boek is vanaf 16 september ook verkrijgbaar bij Letters & Zo in Asten.

Gerelateerde nieuwsberichten

Sint komt naar Asten ASTEN - De Sint verschijnt komende zondag in Asten. De Sinterklaasintocht start om 14.00 uur vanaf basisschool De Horizon, om 14.30 uur ontvangt burgemeester Vos de goedheiligman op de Astense... 17 november 2017 - 14:37
Fanbus Lucky Nine naar Paradiso ASTEN - De Astense band Lucky Nine staat in de finale van The Clash of the Cover Bands Benelux, die op 7 januari volgend jaar wordt gehouden in Paradiso. Voor... 17 november 2017 - 14:19
Opnieuw geen sociale huur in Ommel en Heusden ASTEN – Dat er in de gemeente Asten te weinig sociale huurwoningen zijn, daarover is iedereen het wel eens. En dus worden er tot 2025 86 nieuwbouwwoningen gerealiseerd. Maar geen... 17 november 2017 - 14:12
'De Klepel beste alternatief voor patersklooster' ASTEN - Mocht de gemeenteraad Asten geen heil zien in een gemeenschapshuis in het patersklooster, dan is verbouwing van de huidige Klepel het beste alternatief. Dat blijkt uit onderzoek van... 17 november 2017 - 10:55
Meerderheid Astenaren 'zweeft' nog ASTEN - Voor de politieke partijen die meedoen aan de gemeenteraadsverkiezingen in Asten op 21 maart volgend jaar, is er de komende vier maanden nog veel te winnen; of te... 16 november 2017 - 11:27
Buitengebieden Asten en Someren krijgen glasvezel SOMEREN/ASTEN – De champagne kan worden ontkurkt bij Mabib. De teller op de laatste inschrijvingsdag voor glasvezelaansluitingen staat op 53 procent. Omdat hiermee de eerder (bij)gestelde grens van 50 procent... 13 november 2017 - 10:46